William Lloyd Garrison: jornalista e abolicionista radical

William Lloyd Garrison foi o mais proeminente dos jovens abolicionistas radicais americanos na década de 1830. Garrison atacou a escravidão negra, prevalente em todos os estados do sul, com uma veemência incomparável.

Exasperado com a traição da promessa revolucionária de que todas as formas de escravidão humana desapareceriam nesta nova terra de liberdade e, reunindo todo o fervor evangélico dos avivamentos religiosos que então varriam o país, Garrison exigiu nada menos do que a emancipação imediata de todos os escravos.

Ele não apenas se opôs a qualquer compensação aos proprietários de escravos ou colonização fora do país de escravos libertos, mas também exigiu plenos direitos políticos para todos os negros tanto do Norte quanto do Sul do país.

A vida do jornalista

Filho de um marinheiro que abandonou a família, Garrison cresceu em uma família batista pobre, mas de muita fé, em Newburyport, Massachusetts.

Ele serviu como aprendiz de impressor e, em seguida, deixou sua primeira marca notável no ativismo antiescravista quando foi para a prisão. Isso porque se recusou a pagar uma multa por caluniar como “ladrão e assassino” um comerciante da Nova Inglaterra que despachava escravos entre Baltimore e Nova Orleans.

Aos 25 anos, míope e prematuramente calvo, o jovem editor publicou a primeira edição de um novo jornal semanal, o The Liberator, na cidade de Boston em 1º de janeiro de 1831. Garrison não deixou dúvidas sobre sua recusa em se comprometer com o pecado da escravidão:

Serei tão severo como a verdade e tão intransigente como a justiça. Sobre este assunto, não desejo pensar, nem falar, nem escrever com moderação. Não! Não!

Diga a um homem cuja casa está pegando fogo, para dar um alarme moderado: diga a ele para resgatar moderadamente sua esposa das mãos do estuprador; diga à mãe para libertar gradualmente seu bebê do fogo em que caiu;

Mas insista para que eu não use de moderação em uma causa como a presente. Estou falando sério, não vou me equivocar, não vou desculpar, não vou recuar um único centímetro. E Serei OUVIDO.

Garrison admitiu que a eliminação da escravidão, na prática, levaria tempo. No entanto, isso não deveria, ele sentiu, inibir a condenação direta desse mal moral.

Demandemos a abolição imediata com a maior veemência que pudermos, mesmo que infelizmente será uma abolição gradual no final das contas.

A aversão de Garrison à política

O editor, entretanto, não procurou direcionar a ação política para erradicar a escravidão. Persuasão moral e resistência não violenta eram suas estratégias. Com agitação, ele a princípio esperava envergonhar os proprietários de escravos ao arrependimento.

No início de 1842, Garrison chegou a denunciar a Constituição dos Estados Unidos por suas cláusulas favoráveis à escravidão como “um pacto com a morte e um acordo com o inferno”.

Ele queimou publicamente uma cópia durante uma celebração de 4 de julho, proclamando: “portanto, acabem com todos os compromissos com a tirania!”.

Agora, ele acreditava que o Norte deveria se separar do governo central. O slogan “No Union with Slave‐Holders” apareceu no cabeçalho do The Liberator de Garrison por anos.

O jornal continuaria aparecendo todas as semanas sem interrupção apesar das dificuldades financeiras recorrentes, do antagonismo de líderes respeitáveis ​​em todo o Norte e até de uma multidão enfurecida que quase linchou seu editor — até a aprovação da 13ª Emenda abolindo a escravidão 35 anos após a fundação do jornal. Garrison também ajudou a organizar a American Anti-Slavery Society em 1833.

Embora 2 mil sociedades locais com 200 mil membros tenham surgido em 1840, os abolicionistas continuavam sendo apenas uma pequena minoria da população americana. A esperança de maior simpatia do público ajudou a fragmentar o movimento em facções acrimoniosas e doutrinárias.

William Lloyd Garrison apoiou o movimento das mulheres por igualdade de direitos

Uma fonte primária de discórdia foi o apoio inicial e sincero de Garrison ao movimento pelos direitos das mulheres, que foi um desdobramento direto do abolicionismo.

A controvérsia também cresceu em torno da defesa de Garrison quanto à desunião e suas denúncias sobre a Constituição; sua oposição ao voto e aos partidos políticos; seu anarquismo e pacifismo; bem como, de sua desilusão e rejeição pelas igrejas organizadas.

Assim, o The Liberator esteve no centro de todos estes debates, conduzidos ao longo das suas páginas por todas as partes.

Considerações finais

Hoje, muitas vezes, cai em esquecimento até que ponto o abolicionismo foi uma manifestação do liberalismo clássico do século XIX. William Lloyd Garrison denunciou a escravidão como roubo de homens, uma violação do princípio da auto propriedade, e elogiou o sistema de trabalho livre.

Essa visão de mundo o tornou hostil ao movimento sindical incipiente e simpático ao livre comércio e ao laissez-faire. Mais tarde, durante a Guerra Civil Americana, a perspectiva de finalmente livrar o país da escravidão humana seduziu o editor do The Liberator a comprometer seus princípios anteriores ao apoiar Abraham Lincoln, o Partido Republicano da época e o esforço de guerra da União.

No entanto, embora inflamados, sem a base fornecida por seus discurso, escrita e organização convincentes de William Lloyd Garrison, é possível que não teria havido nenhum movimento antiescravista eficaz nos Estados Unidos à época.

Jeffrey Rogers Hummel

Por:

Jeffrey Rogers Hummel é professor no departamento de economia da San Jose State University, tendo lecionado tanto sobre história quanto economia.

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