Quem foi Rose Wilder Lane: importante escritora libertária

A liberdade estava em plena retirada no início dos anos 1940. Tiranos oprimiam ou ameaçavam pessoas em todos os continentes. Os intelectuais ocidentais encobriram assassinos em massa como Josef Stalin, e os governos ocidentais expandiram seu poder com um planejamento central ao estilo soviético. Cinqüenta milhões de pessoas foram mortas na guerra que assolou a Europa, África e Ásia.

Autores consagrados que defendiam a liberdade estavam em extinção. H.L. Mencken se afastou da política amarga para escrever suas memórias, enquanto outros como Albert Jay Nock e Garet Garrett estavam mergulhados no pessimismo.

No pior dos tempos, algumas mulheres se destacaram ao argumentarem publicamente que o coletivismo não era a saída. Elas defenderam os direitos naturais, a única filosofia que fornecia uma base moral para se opor à tirania em todos os lugares. Além disso, elas celebraram o individualismo, imaginaram um futuro em que as pessoas poderiam ser novamente livres, e expressaram um otimismo alegre que inspirou milhões.

Todas as três transcenderam começos difíceis. Duas eram imigrantes. Uma nasceu em um território fronteiriço que ainda ainda não fazia parte dos Estados Unidos. Elas lutaram para ganhar dinheiro como escritoras em mercados comerciais dominados por adversários ideológicos. Todas estiveram falidas em algum momento.

Essas mulheres que tiveram um início tão humilde — Rose Wilder Lane, Isabel Paterson e Ayn Rand — publicaram livros importantes durante o mesmo ano: 1943: The Discovery of Freedom, The God of the Machine e The Fountainhead, respectivamente.

Essas mulheres, lembrou o jornalista John Chamberlain, “lançando olhares de desprezo para a comunidade empresarial masculina, decidiram reacender a fé em uma filosofia americana mais antiga.

Neste texto falaremos da vida e obra de Rose Wilder Lane.

Infância

Rose Wilder Lane surpreendia as pessoas. Certa vez, ela se descreveu dizendo: “Sou uma mulher, do meio-oeste, de classe média, de meia-idade e gorda”.

Ela tinha “dentes ruins”, seu casamento fracassou, trabalhou para sustentar seus pais idosos e, em um ponto durante a década de 1930, estava com tantas dificuldades financeiras que sua eletricidade foi cortada.

No entanto, com grande eloqüência, ajudou a reviver os princípios da Revolução Americana e inspirou milhões de adultos e crianças como editora da série literária infantil Little House.

Rose Wilder Lane nasceu em 5 de dezembro de 1886, perto de De Smet, Território de Dakota. Seu pai, Almanzo Wilder, e sua mãe, Laura Ingalls, eram agricultores pobres, devastados pela seca, tempestades de granizo e outras calamidades que arruinaram as plantações.

No entanto, quando Lane tinha quatro anos, a família desistiu de Dakota e se mudou para Mansfield, Missouri, que oferecia melhores perspectivas de cultivo. Na escola, ela descobriu as maravilhas de Charles Dickens, Jane Austen e Edward Gibbon.

Seu alicerce se tornou o famoso McGuffey Readers, que transmitia lições morais enquanto ensinava os fundamentos da leitura e expunha mentes jovens a muitos grandes autores ocidentais.

Não gostávamos de disciplina, por isso sofremos até nos disciplinarmos. Vimos muitas coisas e muitas oportunidades que desejávamos ardentemente e não podíamos pagar, por isso não as obtemos, ou as obtemos somente após um esforço e abnegação estupendos e dolorosos, pois dívidas eram muito mais difíceis de suportar do que privações.

Fomos honestos, não porque a natureza humana pecaminosa quisesse ser, mas porque as consequências da desonestidade eram excessivamente dolorosas. Ficou claro que se sua palavra não fosse tão boa quanto seu vínculo, seu vínculo não valeria e você não valeria nada… aprendemos que é impossível conseguir algo por nada.

Vida adulta

Ela largou a escola após a nona série e decidiu que, de alguma forma, veria o mundo além do Missouri rural. Logo depois, Lane pegou um trem para Kansas City e aceitou um emprego como funcionária do telégrafo da Western Union no turno da noite. Ela passava a maior parte do tempo livre lendo, talvez três horas por dia.

Em 1908, ela se mudou para San Francisco para outro trabalho na Western Union e teve um romance com o vendedor de publicidade Gillette Lane. Eles se casaram em março de 1909. Ela ficou grávida, mas teve um aborto espontâneo. Ela não conseguiu engravidar depois disso.

Em 1915, o casamento se desfez, mas por meio das conexões com os jornais de Gillette, Lane achou sua carreira como jornalista, trabalhando para o jornal San Francisco Bulletin.

Em março de 1920, a Cruz Vermelha a convidou para viajar pela Europa e relatar os esforços de ajuda da instituição, para que os doadores em potencial — de cujo apoio eles dependiam — soubessem das boas ações da organização.

Assim, com casa em Paris, ela viajou para Viena, Berlim, Praga, Varsóvia, Budapeste, Roma, Sarajevo, Dubrovnik, Tirana, Trieste, Atenas, Cairo, Damasco, Bagdá e Constantinopla. Lane imaginou que a Europa era a grande esperança para a civilização, mas em vez disso, ela se esquivou de bandidos, encontrou a corrupção burocrática, suportou a inflação galopante e testemunhou os horrores da guerra civil e as sombras cada vez mais escuras da tirania implacável.

Visita à União Soviética

Lane visitou a União Soviética quatro anos depois que os bolcheviques tomaram o poder. Como muitas pessoas, ela ficou encantada com a visão comunista de uma vida melhor. Ela conheceu camponeses que esperava ficar entusiasmados com o comunismo. Mas, como ela relatou mais tarde:

Meu anfitrião me surpreendeu com a força com que disse que não gostava do novo governo… Sua reclamação era a interferência do governo nos assuntos da aldeia. Ele protestou contra a crescente burocracia que tirava cada vez mais homens do trabalho produtivo. Ele previu o caos e o sofrimento com a centralização do poder econômico em Moscou… Saí da União Soviética e não sou mais comunista, porque acreditava na liberdade individual.

Logo depois de retornar aos Estados Unidos, sua carreira floresceu ao escrever para o American Mercury, Country Gentleman, Good Housekeeping, Harper’s, Ladies ’Home Journal, McCall’s e o Saturday Evening Post, entre outros editoriais.

A famosa atriz Helen Hayes dramatizou um dos romances de Lane, Let the Hurricane Roar, no rádio. Mas mesmo com tal reconhecimento, Lane ficou financeiramente devastada durante a Grande Depressão. Em 1931, ela lamentou: “Tenho quarenta e cinco anos. Devemos $ 8.000. Tenho no banco $ 502,70… Nada do que eu pretendia jamais foi realizado. ”

Em 1936, Lane escreveu “Credo”, um artigo de 18.000 palavras sobre liberdade, para o Saturday Evening Post. Três anos depois, Leonard Read, gerente geral da Câmara de Comércio de Los Angeles, ajudou a estabelecer uma pequena editora chamada Pamphleteers, que reimprimiu o artigo de Lane como Give Me Liberty.

The Discovery of Freedom

Em 1942, um editor da John Day Company pediu a Lane para escrever um livro sobre liberdade. Assim, ela fez pelo menos dois rascunhos em sua casa em Danbury, Connecticut. Seu livro, The Discovery of Freedom, Man’s Struggle Against Authority, foi publicado em janeiro de 1943.

Enquanto a maioria dos historiadores se concentrava nos governantes, Rose Wilder Lane narrou a luta épica de 6.000 anos de pessoas comuns que desafiam os governantes para criar famílias, produzir alimentos, construir indústrias, se envolver no comércio e, de inúmeras maneiras, melhorar a vida humana. Ela era lírica sobre a Revolução Americana, e assim ela ajudou a garantir a liberdade e liberou uma energia fenomenal para o progresso humano.

Com uma prosa comovente, às vezes melodramática, ela atacou diversas influências coletivistas, incluindo escolas governamentais e regulamentações econômicas. Ela ridicularizou as afirmações de que os burocratas podem fazer melhor pelos indivíduos do que os indivíduos podem fazer por si próprios.

O individualista Albert Jay Nock elogiou o livro, mas Lane ficou insatisfeita com ele e recusou permissão para reproduzi-lo. Ela nunca chegou a terminar outra edição. Apenas mil cópias do livro foram impressas durante sua vida.

Mesmo assim, The Discovery of Freedom teve um grande impacto, circulando como um clássico underground. Ajudou a inspirar o lançamento de várias organizações para promover a liberdade — entre elas, a Foundation for Economic Education, de Lawrence Read. Ela também ajudou a fundar o F.A. Harper’s Institute for Humane Studies e o Robert M. Lefevre’s Freedom School.

Lawrence Read contratou o pesquisador de consumo da General Motors Henry Grady Weaver para adaptar o livro como The Mainspring of Human Progress, e centenas de milhares de cópias foram distribuídas pela FEE.

A série The Little House

Embora The Discovery of Freedom tenha sido um documento fundador do movimento libertário moderno, Lane talvez tivesse uma vocação maior nos bastidores.

Em 1930, sua mãe, Laura Ingalls Wilder deu a Lane um manuscrito sobre sua infância, de Wisconsin a Kansas e Dakota. Lane deletou o material sobre Wisconsin e depois examinou dois rascunhos do resto, dando corpo à história e aos personagens.

Por fim, este se tornou um manuscrito de 100 páginas provisoriamente chamado Pioneer Girl, e ela o enviou para seu agente literário, Carl Brandt. Enquanto isso, a parte de Wisconsin se tornou uma história separada de 20 páginas, chamado “When Grandma Was a Little Girl“, um possível texto para um livro infantil. Um editor sugeriu que a história fosse expandida para um livro de 25.000 palavras para leitores mais jovens.

Em janeiro de 1933, Laura deu a Lane Farmer Boy, um manuscrito sobre as lembranças da infância de seu marido Almanzo. Os editores o haviam rejeitado, provavelmente porque era principalmente uma crônica de habilidades agrícolas.

Lane passou um mês transformando isso em uma história, e a editora Harper Brothers comprou a ideia. Logo depois, no ano seguinte, Wilder deu a Lane um manuscrito sobre sua vida no Kansas, e ela passou cinco semanas reescrevendo-o, e ele se tornou Little House on the Prairie.

Sucesso da Little House

Assim, os livros começaram a gerar uma renda significativa para os Wilders — um alívio para Lane, cujo objetivo era ajudar a fornecer sua segurança financeira. Laura expandiu parte de Pioneer Girl em outro manuscrito e o deu a Lane no verão de 1936.

“Eu lhe escrevi os porquês da história enquanto a escrevia”, explicou Laura. “Mas você sabe que seu julgamento é melhor do que o meu, então o que você decide é aquele que permanece.” Lane passou dois meses reescrevendo-o e redigiu uma carta para seu agente literário, pedindo termos melhores.

Este manuscrito tornou-se On the Banks of Plum Creek. Lane passou a maior parte de 1939 reescrevendo o manuscrito de By the Shores of Silver Lake; em 1940, The Long Winter; em 1941, Little Town on the Prairie; e em 1942, These Happy Golden Years.

Mas ao longo dos livros posteriores, especialmente, Rose Wilder Lane retratou a jovem Laura Ingalls Wilder como uma heroína libertária. Por exemplo, em Little Town on the Prairie, ela descreveu os pensamentos de sua mãe desta forma:

Os americanos são livres. Isso significa que eles têm que obedecer às suas próprias consciências. Nenhum rei manda em papai; ele tem que comandar a si mesmo. Ora (pensou ela), quando eu ficar um pouco mais velha, papai e mamãe vão parar de me dizer o que fazer, e não há ninguém mais que tenha o direito de me dar ordens. Terei que me tornar boa.

Então, em 1974, a NBC começou a adaptar os livros para Little House on the Prairie, uma série de televisão que durou nove anos e resultou em mais de 200 episódios.

Então, veio um acordo de distribuição garantindo que eles seriam executados repetidamente pelo menos nos próximos 25 anos.

Últimos anos

Rose Wilder Lane permaneceu ativa ao longo de sua vida, e adorava viver em sua casa em Danbury, Connecticut. Em 29 de novembro de 1966, aos 79 anos, ela fez pão para vários dias e subiu para dormir, mas nunca acordou.

Seu amigo íntimo e herdeiro literário, Roger MacBride, trouxe suas cinzas para Mansfield, Missouri, e as enterrou ao lado de sua mãe e pai. MacBride mandou gravar em sua lápide algumas palavras simples de Thomas Paine:

Um exército de princípios penetrará onde um exército de soldados não conseguirá. Nem o Canal da Mancha nem o Reno impedirão seu progresso. Ela marchará no horizonte do mundo e vencerá.

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Jim Powell

Por:

Jim Powell é expert em História da Liberdade e é membro do Cato Institute

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