Reflexões sobre a liberdade e o 4 de julho

4 de Julho de 1776 foi o dia da aprovação da Declaração de Independência dos Estados Unidos, e considerado um dos maiores marcos da celebração do indivíduo e a limitação do poder do estado. A data merece reflexões importantes sobre a defesa da liberdade.

240 anos da Independência dos EUA - Estado de Minas

Declaração de Independência dos Estados Unidos

O documento contém um argumento legal para a separação da Inglaterra, juntamente com uma lista de queixas detalhando como o governo inglês não cumpriu seus deveres. O argumento jurídico é estabelecido dentro de uma filosofia política que estabelece critérios para o que seria um “governo legítimo”. 

O sociólogo e teórico político Max Weber levantou a hipótese de que haveria três categorias de governo legítimo: autoridade tradicional, autoridade carismática e autoridade legal. As origens da autoridade estabelecem expectativas tanto para os governados quanto para os governantes e diferem tanto no sistema quanto nos resultados. As ações tomadas por um tipo de autoridade podem não ser legítimas pelo outro. Além disso, os participantes políticos variam de acordo com as fontes de autoridade e, posteriormente, introduzem diferentes incentivos.

As democracias liberais tendem para uma autoridade legal, e muitas vezes são formadas por um ato autoritário, como uma constituição ou barganha com a autoridade tradicional, que mais tarde dá lugar a uma visão legalista.

O que tornaria um “governo legítimo” é mais do que uma história que se conta a nós mesmos. É uma forma de julgar a validade das ações governamentais e até gerar resultados econômicos diferentes. O historiador econômico Jared Rubin detalha a melhoria econômica possibilitada pela mudança da legitimidade religiosa, legitimidade derivada da ratificação religiosa e aprovação de governos, para outras formas de legitimidade secular, muitas das quais evoluíram para alguma forma de governo democrático. Rubin argumenta que a perspectiva econômica melhorou quando os sistemas políticos se tornaram responsáveis ​​em termos mais seculares. Em sua conta, comerciantes e outros como eles foram capazes de influenciar politicamente de forma que favorecesse melhor a liberdade comercial e econômica. Antes, eles desempenhavam um papel político comparativamente menor na legitimação de governantes. 

O que determina a legitimidade de um governo?

Embora os Estados Unidos certamente caiam na categoria de autoridade legal nas classificações de Weber, também se baseiam em um conjunto específico de ideias políticas para estabelecer a legitimidade expressa na Declaração de Independência. A Declaração estabelece que o governo é legítimo quando assegura “direitos inalienáveis” à “vida, liberdade e busca da felicidade” e se “deriva seus poderes do consentimento dos governados”.

Essas declarações são mais do que um reconhecimento do governo democrático, mas que governos autônomos e democraticamente eleitos são o fluxo lógico dos direitos individuais. Na origem dos Estados Unidos, os direitos individuais precedem a ação democrática, não apenas temporalmente, mas também moralmente. Primeiro os direitos, depois a democracia. 

Esse tipo de autogoverno é distinto de uma visão de democracia como fins, na qual qualquer legislação que chegue por meio de ação democrática é um exercício legítimo do poder estatal. Em vez disso, a Declaração adota uma abordagem individualista digna da democracia, em contraste com a antiga visão de liberdade onde o coletivo tinha precedência ou uma crença comum de que a maioria possui autoridade moral ou prática inerente. 

As ideias são a base para a atuação democrática, a ideia central da atuação estatal começa com a consideração do que seria o uso legítimo do poder estatal.

Os ideais da Declaração são mais do que teoria, no entanto. As ideias são a base para a atuação democrática, a ideia central da atuação estatal começa com a consideração do uso legítimo do poder estatal. A resposta dada na Declaração de Independência para “o que é legítimo” é então: a proteção da liberdade, da vida e da busca da felicidade. Esta é uma busca que está emaranhada com a propriedade privada, até mesmo a capacidade de buscar meios para melhorar as circunstâncias econômicas – liberdade econômica

Com base em uma visão política lockeana, os redatores desse prestigioso documento – principalmente Thomas Jefferson – e os outros signatários entenderam que a busca da felicidade inclui o direito à propriedade, à participação econômica e ao aprimoramento. Essa foi a linguagem da Declaração de Direitos da Virgínia recém-concluída por George Mason, que também postulou que o governo pode ser dissolvido se não mantiver fins legítimos.

Esses fins sustentados na Declaração da Virgínia, que informou Jefferson em seu rascunho, incluíam a frase familiar “vida e liberdade”, combinada com a menos familiar, “os meios de adquirir e possuir propriedade e buscar a felicidade e a segurança”. A visão de liberdade adotada, voltada para o comércio, juntamente com a linguagem dos direitos distribuídos igualmente entre as pessoas, foi uma retórica importante que ajudou a impulsionar os Estados Unidos para a era moderna de abundância econômica

Liberdade e os Direitos Inalienáveis

Os Pais Fundadores, em termos gerais, basearam-se no que eles entendiam ser sua herança inglesa de liberdade, uma herança que eles sentiam negada.

Pais Fundadores dos Estados Unidos – Wikipédia, a enciclopédia livre

Como afirmou Friedrich Hayek,

“Os colonos trouxeram essas ideias com eles e agora as voltaram contra o Parlamento. Opuseram-se não só ao facto de não estarem representados neste Parlamento, mas ainda mais ao facto de este não reconhecer quaisquer limites aos seus poderes.”

Embora Hayek não tenha empregado o termo comum na Declaração, “direitos inalienáveis”, sua ênfase na limitação da autoridade governamental corresponde a ideias de direitos individuais fortes que não podem ser alienados.

Escrevendo ao mesmo tempo da independência nos Estados Unidos, Adam Smith defendeu em 1776 o conceito de propriedade e o direito de buscar melhorias lucrativas:

“A propriedade que cada homem tem em seu próprio trabalho, como é o fundamento original de todas as outras propriedades, é a mais sagrada e inviolável. Para impedi-lo de empregar isso… de que maneira ele acha apropriado sem prejudicar seu próximo, é uma clara violação dessa propriedade mais sagrada.”

Esta é uma excelente definição de liberdade econômica, que se enredou com conceitos centrais de liberdade.

A busca da felicidade

Como Benjamin Constant observou em 1819, a liberdade

“é um direito de todos expressar sua opinião, escolher uma profissão e exercê-la, dispor de bens e até mesmo abusar deles; ir e vir sem permissão e sem ter que prestar contas de seus motivos ou empreendimentos.”

A Declaração captou essa retórica pró-comércio, pró-mercado e pró-liberdade. Ajudou a estabelecer e preservar a ideia de que o comércio, a propriedade e a inovação eram benéficos para o aperfeiçoamento humano; para a busca da felicidade.

No entanto, é justificado perguntar, se esta é uma nação fundada em direitos individuais, por que esses direitos não foram estendidos às minorias políticas, por que o acesso político foi restrito a uma classe eleitoral relativamente pequena? E a escravidão?

Essas são preocupações válidas. Uma resposta insatisfatória é que este foi um período de transição de hierarquias não liberais (autoridade tradicional) e políticas para uma ordem liberal (livre). Nem todas as mudanças ocorrem simultaneamente. Isso é agravado pelo fato de que interesses políticos e econômicos estabelecidos encorajaram a exclusão da participação democrática e econômica e, assim, perpetuaram regimes legais que viam as pessoas como cidadãos de segunda classe ou propriedade.

Uma resposta mais relevante para o propósito deste ensaio é que essas ideias, embora incompletas na execução, ajudaram a impulsionar esta nação para uma era de maior prosperidade e liberdade. Em suma, as ideias importam, e a fala importa, e este é um discurso voltado para a prosperidade e a dignidade. 

Comércio e escravidão

A economista norte-americana Deirdre McCloskey em sua obra “Bourgeois Trilogy” documenta o impacto na prosperidade decorrente da mudança na abordagem retórica do comércio.

Começando na Holanda por volta de 1600, depois se mudando para a Inglaterra e também para os Estados Unidos, uma mudança na retórica pró-comércio ajudou a remodelar as atitudes em relação aos mercados e à inovação — atitudes que são adotadas no sucessor da Declaração, a Constituição.

É importante ressaltar que essa retórica ajudou a implementar as mudanças necessárias para uma sociedade mais próspera e livre após a assinatura da Declaração. Ele permanece como uma medida retórica. Alguns exemplos:

Frederick Douglass empregou a retórica da Declaração para expandir a causa da liberdade, colocando-a como um contraponto ao tratamento do “escravo americano”. Douglas pergunta:

“Os grandes princípios de liberdade política e de justiça natural, incorporados nessa Declaração de Independência, são estendidos a nós? Sou, portanto, chamado a trazer nossa humilde oferenda ao altar nacional, e confessar os benefícios e expressar devota gratidão pelas bênçãos resultantes de sua independência para conosco?”

Douglas continuou:

“Quer que eu argumente que o homem tem direito à liberdade? Que ele é o dono legítimo de seu próprio corpo? Você já declarou. Devo argumentar a ilicitude da escravidão? Isso é uma pergunta para os republicanos? Deve ser resolvido pelas regras da lógica e da argumentação, como uma questão assediada com grande dificuldade, envolvendo uma aplicação duvidosa do princípio da justiça, difícil de ser compreendida? Como devo olhar hoje, na presença dos americanos, dividindo e subdividindo um discurso, para mostrar que os homens têm um direito natural à liberdade? falando dele relativamente, e positivamente, negativamente e afirmativamente. Fazê-lo seria tornar-me ridículo e ofender a sua compreensão. – Não há um homem sob o dossel do céu que não saiba que a escravidão é errada para ele.

Douglass utilizou a retórica da Declaração para revelar a hipocrisia em plena exibição nas comemorações do 4 de julho. Isso não foi uma condenação do documento em si, nem da Constituição, que ele elogiou como um documento de liberdade, mas uma revelação da incompletude da Revolução Americana.

Direitos Civis e a Declaração

Abraham Lincoln também confiou na Declaração, durante esse momento crucial para a liberdade, como uma ferramenta retórica para ilustrar tanto a necessidade de princípios universais para guiar a lei quanto para estabelecer a legitimidade do governo americano.

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Em um discurso em Peoria, Illinois, Lincoln explicou:

“Nenhum homem é bom o suficiente para governar outro homem, sem o consentimento desse outro. Eu digo que este é o princípio principal, a âncora do republicanismo americano. Nossa Declaração de Independência diz:

Consideramos essas verdades auto-evidentes: que todos os homens são criados iguais; que são dotados por seu Criador de certos direitos inalienáveis; que entre estes estão a vida, a liberdade e a busca da felicidade. Que para assegurar esses direitos, os governos são instituídos entre os homens, DERIVANDO SEUS JUSTOS PODERES DO CONSENTIMENTO DOS GOVERNADOS.’”

A Guerra Civil foi um período particularmente contencioso, e tanto a União quanto os valores da liberdade foram ameaçados. 

Em outros momentos de movimento social, essa abordagem retórica também foi adotada. Durante a era dos Direitos Civis, um dos, se não o principal porta-voz para acabar com a história de práticas discriminatórias, ou seja, o fim do regime legal de Jim Crow, empregou a promessa de um governo legítimo em sua causa. Estas palavras devem soar com familiaridade:

“De certa forma, viemos à capital do nosso país para descontar um cheque. Quando os arquitetos de nossa república escreveram as magníficas palavras da Constituição e da Declaração de Independência, eles estavam assinando uma nota promissória da qual todo americano seria herdeiro. Essa nota era uma promessa de que todos os homens, sim, negros e brancos, teriam garantidos os “Direitos inalienáveis” de “Vida, Liberdade e a busca da Felicidade”. É óbvio hoje que a América falhou nesta nota promissória, no que diz respeito a seus cidadãos de cor… Eu tenho um sonho de que um dia esta nação se levantará e viverá o verdadeiro significado de seu credo: “Nós mantemos essas verdades para ser auto-evidente, que todos os homens são criados iguais”.”

Estes foram falados por Martin Luther King Jr., expondo artisticamente as palavras da Declaração de Independência e sua promessa de liberdade, igualdade e busca da felicidade. Essa promessa foi justamente comparada ao tratamento antiliberal dos afro-americanos nos Estados Unidos. 

Justiça Econômica

Esses indivíduos não abraçaram todos os direitos que sugiro que estejam embutidos na Declaração de Independência. Lincoln não era um livre comerciante de pleno direito, embora seu antecessor ideológico Ulysses S. Grant (Andrew Johnson, que assumiu o cargo após a morte de Lincoln) adotou maiores medidas de livre comércio. No entanto, Lincoln às vezes defendia o direito das pessoas de se envolverem no comércio. 

Martin Luther King Jr. concentrou-se nos direitos civis, e não na liberdade econômica. Na época, o primeiro apareceu grande, lançando uma sombra sobre os outros. Alguns relatam  que ele até buscou “justiça econômica” ao longo de sua vida para fornecer resultados mais iguais. Apesar de sua adoção comedida das origens liberais clássicas, ele abraçou a retórica da Declaração para defender a expansão da liberdade.

Frederick Douglass, ao contrário, parecia entusiasmado com sua participação no comércio, relatando o primeiro dinheiro que ganhou como homem livre.

“Para entender a emoção que cresceu em meu coração enquanto eu agarrava este dinheiro, percebendo que eu não tinha nenhum mestre que pudesse tirá-lo de mim – que era meu – que minhas mãos eram minhas e poderiam ganhar mais da preciosa moeda – um deve ter sido em algum sentido ele mesmo um escravo.”

Talvez, devido à nossa sorte comparativa, ignoramos a alegria do comércio. 

Liberalismo precário

A retórica continua viva. As ideias são o que importam e estão embutidas em nosso discurso e pensamento. Não há garantia de que tais ideias continuarão. A história dos Estados Unidos sugere que o liberalismo é um sistema precário, sempre assaltado pelo iliberalismo. Os exemplos são abundantes, começando com a luta pela antiliberal e antiga instituição da escravidão. Não só quase quebrou a União, mas quase quebrou as ideias do liberalismo abraçadas pela Declaração. A Confederação viu esse documento e as ideias que ele comunicou como uma ameaça às suas instituições e os rejeitaram abertamente. Alexander Stevens declarou em seu discurso de pedra angular que a Confederação estava

“fundado exatamente nas ideias opostas; suas fundações estão lançadas, sua pedra fundamental repousa sobre a grande verdade de que o negro não é igual ao homem branco; que a escravidão, a subordinação à raça superior, é sua condição natural e moral.”

O sul rejeitou as ideias dos documentos fundadores para a preservação de uma ordem escrava. Bastante iliberal. 

Da mesma forma, Jim Crow e os sistemas jurídicos baseados em classes atingiram o coração do liberalismo, criando divisões profundas entre as pessoas. As barreiras legais que muitos enfrentaram proporcionaram vantagens (rendas) aos atores estabelecidos. Isso encorajou um  sistema de busca de renda baseado em linhas étnicas e raciais totalmente em desacordo com a frase “todos os homens são criados iguais”. Esta frase recebeu proteção legal na Décima Quarta Emenda garantindo “a igual proteção da lei” – juntamente com a proteção de “vida, liberdade e propriedade” por meio da cláusula do devido processo legal – mas foi destruída por decisões como Plessy v. Furgeson. 

A apoteose desse iliberalismo se manifestou durante a era progressista, que se sobrepôs a grande parte de Jim Crow. Os primeiros progressistas frequentemente exageravam ou inventavam diferenças raciais para justificar regimes legais que discriminavam aqueles considerados inferiores. Era comum na intelectualidade da época defender a eugenia para melhorar a população, querendo extirpar características indesejáveis ​​da população. Essas características seriam inerentes a certas populações, não apenas afrodescendentes, mas também entre as diferentes populações europeias.

A liberdade mudou os Estados Unidos para ser uma sociedade capitalista

Leis foram impostas em nível estadual para eliminar aqueles injustamente considerados inferiores e para proteger certas identidades raciais e étnicas da competição. Leis de salário mínimo, esterilização em massa, licenças de casamento e leis anti-miscigenação, leis de horário máximo (muitas vezes aplicadas exclusivamente contra mulheres) e muitas outras formas de protecionismo econômico foram implementadas. Esta foi uma maré de iliberalismo com alguns inquilinos persistindo até hoje. Ainda temos muitas formas de licenciamento que, embora felizmente não tenham um motivo racial explícito, funcionam para excluir participantes em muitos campos econômicos. As leis do salário mínimo permanecem, muitas vezes prejudicando aqueles que mais precisam de assistência. E as ideias do New Deal, que foram arrastadas pelas ideias da Era Progressista, perduram até hoje na forma de um extenso estado regulatório.

Apesar das ondas de iliberalismo, as ideias da Declaração persistem, influenciando as massas em direção a uma sociedade mais amigável à economia de mercado. Muitos não conseguem captar os benefícios de uma sociedade livre, mas eles são tangíveis. Boas instituições, livre comércio, estado de direito e sociedade aberta, tudo persiste graças à retórica da liberdade. Desde que a Declaração foi escrita, testemunhamos uma explosão sem precedentes de crescimento econômico, um “Grande Enriquecimento”. McCloskey explica a magnitude desse crescimento,

“o Grande Enriquecimento aumentou a renda real per capita, em face de um aumento no número de cabeças, por um fator de sete – por qualquer coisa de 2.500% a 5.000%.”

Agora somos os benfeitores deste documento e das ideias que o inspiraram, colhendo benefícios materiais e sociais nunca antes vistos. Certamente, nem todos os ganhos são diretamente atribuíveis à Declaração. No entanto, as ideias contidas na Declaração de Independência – estabelecer um governo legítimo e manter uma retórica de liberdade – nos levaram a uma sociedade pró-comércio. 

Lembre-se, desde que esse documento foi assinado, vimos: o maior aumento de riqueza na história humana impulsionado por ideias de liberdade, até mesmo liberdade econômica, aumentos dramáticos na nutrição, diminuições drásticas na mortalidade infantil, aumento na expectativa de vida, roupas mais baratas, edifícios climatizados, menos mortes por doenças, natureza e as coisas selvagens de outrora.

Lembre-se daqueles que abraçaram a retórica da liberdade e continuaram a plantar as sementes da prosperidade e do documento que a inspirou, neste 4 de julho.

James Devereaux é advogado, graduado pela Brigham Young University com bacharelado em Psicologia e pela William & Mary School of Law.

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Desde 2015 o Ideias Radicais busca difundir o libertarianismo e ajudar a construir uma sociedade livre.

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