Como o PIB minimiza a importância do comércio

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Como o PIB minimiza a importância do comércio

Em minhas recentes discussões nas mídias sociais sobre o livre comércio, um certo fio de argumento relacionado ao PIB se tornou mais comum. O argumento, como é o caso, afirma que o comércio internacional não é muito importante como componente do PIB.

O impacto líquido do comércio é um pequeno impacto no PIB, com importações e exportações geralmente “equilibrando-se”.

Apesar de sua validade superficial, essa é uma maneira incorreta de encarar o problema de gerar prosperidade e repousa, principalmente, em duas falácias econômicas.

A primeira é o uso do agregado do PIB como uma medida viável da prosperidade nacional, que tem sido fortemente criticada em outros contextos.

Muitas críticas ao conceito de PIB concentram-se na suposição fórmula do conceito de que os gastos do governo são inerentemente produtivos.

Essa suposição resultou em muitos erros, incluindo economistas e leigos nas décadas de 1970 e 1980, observando o crescente PIB da URSS e assumindo que os soviéticos ultrapassariam economicamente o Ocidente como resultado.

Em menor grau, a mesma falácia gerou preocupações sobre o crescimento da economia da China nas últimas duas décadas.

No contexto do comércio internacional, o PIB agregado geralmente funciona como uma métrica que deixa de medir o bem estar humano de outra maneira.

Hong Kong

Isso é mais fácil de ver nos países pequenos, que derivam sua subsistência principalmente do comércio internacional. Hong Kong, por exemplo, tinha uma relação comércio/PIB de 375% em 2017. 188% do seu PIB foram exportados para fora do país e 187% foram importados para ele.

Bilhões de dólares em mercadorias entram e saem de Hong Kong todos os anos, grande parte no comércio com a China. Grande parte desse comércio não é de bens exclusivos: aproximadamente 8% das importações e exportações são categorizadas como equipamentos de transmissão.

Sem o comércio internacional, Hong Kong entraria em colapso econômico. A grande riqueza de Hong Kong é atribuída a nada, mas geralmente ao livre comércio. Apesar do déficit/superávit comercial líquido ser aparentemente uma pequena fração do PIB, a grande maioria da economia está produzindo coisas para exportação ou vendendo importações.

Isso permanece verdadeiro em países maiores, com mais produção que acaba no mercado interno. Sem o comércio internacional, que cobre uma relação comércio/PIB de 26% nos Estados Unidos a cada ano, o povo dos EUA seria significativamente mais pobre materialmente.

Não seria uma simples perda marginal nas bordas, com talvez roupas ou alguns itens de comida custando um pouco mais, mas uma redução drástica no padrão de vida do americano médio.

Aqueles que erroneamente acham que foram os mais prejudicados pelo comércio internacional seriam, de fato, os mais prejudicados por sua restrição, já que os aumentos nos preços e reduções de oferta de vários produtos os afetariam com mais força.

Restringir o comércio com tarifas mais altas ou cotas de importação pode não produzir um efeito óbvio nos números do PIB, mas reduziria significativamente a prosperidade real do país.

Balança comercial

O segundo erro está enraizado na monetização do comércio como uma métrica. Por exemplo, uma interpretação comum feita pelos críticos do livre comércio é que exportar US$ 100 bilhões em lã e importar US $ 100 bilhões em computadores é considerado como saldo zero.

Isso leva muitos a ignorar os aumentos de valor mutuamente benéficos inerentes à atividade comercial. Como as importações são aparentemente (mas não necessariamente) subtraídas do PIB e as exportações são adicionadas a ela, a abordagem ingênua do PIB assume que há pouco impacto em cessá-las. Ou seja, presume-se que as exportações (em termos monetários) substituam simplesmente as importações (também em termos monetários).

Assim, parece superficialmente plausível que restringir ou banir a importação de um bem simplesmente resultaria em um aumento da produção nacional. Isso ignora o fato de que os recursos trabalhistas e de capital precisam mudar para atender à demanda.

Simplesmente não é o caso de que não possa haver perdas obtidas deslocando a produção dos bens exportados para os setores que de outra forma seriam importados. Os criadores de ovinos que produzem lã na Irlanda para exportação não puderam mudar prontamente para a produção de equipamentos de informática para compensar as importações perdidas.

Ingenuidade do PIB

O que falta à abordagem do PIB é o aspecto mutuamente benéfico do comércio. Se compro uma mercadoria de uma empresa chinesa por US$ 100, é porque julgo que a mercadoria vale mais que os US$ 100 que gastei. Da mesma forma, se um chinês comprar algo de uma empresa dos Estados Unidos.

O mesmo se aplica à compra e à venda de bens de capital, que são comprados exatamente porque a empresa que os compra os considera um mecanismo para aumentar o valor que produzirão no futuro, comparado com o que gastarão no ativo.

As exportações e importações não podem ser simplesmente equiparadas em termos do dinheiro gasto neles precisamente porque o valor obtido pelos compradores (e, portanto, introduzidos em sua economia) é maior que o dinheiro gasto, e porque o exportador ganhou valor ao aceitar a renda monetária em troca. Em um nível mais amplo, o dinheiro total gasto não é uma métrica válida do valor produzido ou obtido.

Em suma, julgar o valor do livre comércio internacional por seus aparentes efeitos no PIB é ignorar totalmente os benefícios mútuos do comércio. De qualquer forma, devemos deixar de usar números monetários agregados para julgar a prosperidade de um país.

Ao invés disso, deveriamos buscar entendimentos menos quantificáveis ​​de liberdade e capacidade de comércio. Isso nos impedirá de ficar presos a uma medida que aumenta à medida que pode nos tornar, de fato, mais pobres.

Matthew Tanous é desenvolvedor de software e escreve para o blog Disinthrallment.

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Por | 2020-07-24T07:48:59-03:00 24/07/2020|Economia|Comentários desativados em Como o PIB minimiza a importância do comércio