Não desistam dos projetos de novas cidades ainda!

Em um artigo recente para The Republic, Dafe Oputu argumenta que os projetos de “megacidade” em grande parte falharam em cumprir as promessas ambiciosas de criar rivais de classe mundial para cidades como Dubai, por exemplo.

Ele sugere que a reestruturação das funções e incentivos do governo local é, em última análise, a forma mais impactante de melhorar a vida urbana nas cidades africanas.

Embora Oputu provavelmente esteja certo sobre a importância de melhorar o governo local e em muitas de suas críticas aos projetos de novas cidades do passado e do presente, as novas cidades não precisam ser totalmente abandonadas. Na verdade, podem ser catalisadores poderosos para melhorar a governança.

Novas cidades podem ser uma nova solução

Um ponto importante que Oputu levanta é que os projetos de novas cidades geralmente não são planejados com oportunidades para os pobres urbanos e para a classe média em crescimento.

À medida que o continente africano continua a se urbanizar rapidamente, os desafios enfrentados por esses segmentos da população urbana tendem a piorar. 21 das 30 cidades de crescimento mais rápido do mundo estão na África. Além disso, apenas as cidades nigerianas devem adicionar 189 milhões de novos residentes até 2050.

Não há como evitar a necessidade de construção de novas moradias para acomodar o fluxo de novos residentes. Grandes aumentos na oferta de moradias podem derrubar os preços e expandir as opções disponíveis para a grande maioria das pessoas que compram fora do mercado de luxo.

Embora grande parte das novas moradias precise ser localizada dentro das cidades existentes, construir novas cidades em áreas novas é outra opção viável.

Construir em um terreno novo garante que a nova construção não desloque os residentes existentes e permite o planejamento de transporte e serviços públicos que não precisará desenraizar os residentes e interromper a atividade comercial.

A maior liberdade de planejamento em uma nova cidade também permite maior atenção à mobilidade, trânsito, desenvolvimento de uso misto e outros aspectos desejáveis, reconhecidos por urbanistas contemporâneos, que tornam a cidade mais acessível para pessoas de todos os níveis de renda.

Uso de novas tecnologias de cidades

As novas cidades também podem ser uma parte importante do combate às mudanças climáticas. Cidades mais compactas tendem a ter menos emissões de carbono, destacando a necessidade de conter a expansão urbana.

As novas cidades podem ajudar a limitar o desperdício de energia, com sistemas mais eficientes e construindo moradias, lojas e outros espaços mais densamente e fornecendo transporte público.

Existem oportunidades substanciais de investimento para combater proativamente as mudanças climáticas nas cidades africanas e que podem ser facilmente incorporadas aos planos para novas cidades.

As novas cidades não precisam se tornar um elefante branco financeiro para os governos que tentam equilibrar o apoio a projetos chamativos com outras prioridades. Muitos novos empreendimentos urbanos são financiados pelo setor privado, por exemplo, Nkwashi, uma cidade para 100 mil pessoas em construção fora de Lusaka, na Zâmbia.

Nkwashi está construindo sua própria infraestrutura rodoviária e de serviços públicos, seguindo um plano de fornecer seus próprios serviços públicos aos futuros residentes. Os contribuintes não ficarão presos a projetos financiados de forma privada que acabam diminuindo ou dobrando totalmente.

Quando um novo projeto de cidade é financiado de forma independente, os governos podem se concentrar em investir recursos na melhoria das cidades existentes.

As novas cidades também representam uma oportunidade para os países africanos diversificarem suas economias que, muitas vezes, são dominadas por um único setor. Nkwashi, por exemplo, pretende reduzir a dependência da economia zambiana dos preços do cobre, aumentando o setor de tecnologia com uma nova universidade.

Insira as cidades charter

Oputu argumenta que os governos municipais na África precisam de maior autonomia política. Nessa defesa, ele cita a relutância dos governos estaduais nigerianos em abrir mão da autoridade sobre suas cidades.

A experiência de devolução do Quênia mostra que o poder político pode ser redistribuído com sucesso para unidades de governo mais localizadas com apoio político. As novas cidades representam uma oportunidade para as jurisdições locais recuperarem sua autonomia de governos estaduais autoritários.

As cidades charter são novas cidades com jurisdição especial e com autonomia para melhorar o ambiente de negócios, entre outras áreas, conforme a cidade considerar adequada. O desenvolvimento destas pode não apenas promover o crescimento econômico, mas pressiona os governos a conceder às cidades existentes autoridade para implementar reformas profundas, que são necessárias para apoiar o crescimento abrangente e inclusivo.

A urbanização não parará

As cidades charter podem reduzir as barreiras regulatórias à construção, ajudando a diminuir o custo da construção e tornando projetos mais atraentes para incorporadoras imobiliárias e investidores.

Com poucas exceções, os países africanos têm uma classificação muito baixa em índices como o Relatório Doing Business do Banco Mundial, que contabiliza medidas como lidar com licenças de construção e registro de propriedades.

Reduzir o custo por unidade de construção poderia tornar os incorporadores mais receptivos à inclusão de unidades habitacionais acessíveis em seus projetos e a buscar outros projetos que não sejam empreendimentos de luxo.

Investir na infraestrutura necessária para apoiar a construção, como estradas e eletricidade confiável, também pode ajudar a tornar a construção de moradias menos onerosa e incentivar os desenvolvedores a se concentrarem em mercados não luxuosos.

As críticas de Oputu às novas cidades africanas são salientes e destacam as deficiências reais dos projetos atuais. Contudo, abandonar a ideia de criar novas cidades não é a resposta certa. A África vai continuar a se urbanizar, portanto, fechar uma avenida muito necessária para o desenvolvimento e às melhorias na governança está errado.

Este artigo foi traduzido pela equipe de voluntários da Free Private Cities Foundation, uma organização sem fins lucrativos que promove este modelo. Você pode descobrir mais em nosso site. A publicação original em inglês pode ser encontrada aqui.

Traduzido por Jhone Carrinho e revisado por Rafael Leandro

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Jeff Mason

Por:

Jeff Mason é pesquisador associado do Center for Innovative Governance Research. Ele também é estudante de mestrado em economia do segundo ano na George Mason University

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