Cazária: uma antiga nação da qual você nunca ouviu falar

A lista de nações extintas inclui nomes conhecidos como a URSS (apropriadamente chamada de “Império do Mal” por Ronald Reagan) e a Iugoslávia, além de centenas de outros países amplamente esquecidos como Majapahit, Assíria, Babilônia, Borgonha e Império Otomano.

De fato, muito mais países se foram do que os 195 no mapa hoje. Como amante da história, ainda não descobri um país, cuja experiência dos habitantes fosse desprovida de fatos e lições interessantes.

Veja a Cazária, por exemplo. Durou mais de 300 anos (650 d.C – 965 d.C) e cobriu mais território do que as nações escandinavas combinadas de nosso tempo. Abrangia a metade oriental da Ucrânia moderna, as estepes da região de Volga-Don da Rússia atual, toda a península da Crimeia e o norte do Cáucaso. Sua porção sul absorveu a maioria das costas de três mares: o Negro, o Cáspio e o Aral.

O sucesso da Cazária

Minha tese é que, para que um país seja “bem-sucedido” por um período considerável, o sucesso é aqui definido livremente como economicamente próspero, politicamente estável e militarmente defensável — ele deve possuir esses três elementos de forma substancial: comércio, tolerância e descentralização.

Cada um desses três critérios para o sucesso vale a pena em volumes de discussão, mas aqui está o ponto principal: quando existe liberdade econômica e propriedade privada, o comércio floresce.

O comércio é o que os seres humanos pacíficos fazem para satisfazer desejos e melhorar o bem-estar material. Quando ele some os padrões de vida despencam.

A tolerância é um sinal de que as pessoas apreciam os benefícios derivados da diversidade nas escolhas pessoais. Um povo intolerante se priva do que os outros podem oferecer e perde tempo e recursos lutando em vez de colaborar.

A descentralização preserva as ricas identidades das comunidades locais e impede a concentração da autoridade com sua inevitável corrupção. O poder disperso é o poder domado.

Portanto, um país de sucesso é aquele que pode se orgulhar de muitos desses tópicos. Incentiva o intercâmbio, celebra a diversidade e evita o comando e controle político de cima para baixo.

Quase todo “estado falido” da história fez exatamente o oposto, sufocando o comércio; alimentando o ódio racial, étnico ou nacionalista; e/ou instalando uma ditadura.

A Cazária, para seu grande crédito, praticou medidas notáveis ​​de comércio, tolerância e descentralização suficientes para impedir seu governo de sabotar qualquer um deles. No final, encontrou seu fim não por deterioração interna, mas por agressão estrangeira.

1. Comércio

Os Cazares afirmaram sua independência de um império turco ocidental enfraquecido em meados do século VII. As rotas terrestres que eles construíram estavam conectadas à famosa “Rota da Seda”, que por sua vez ligava a Europa à Ásia.

A posição geográfica de Cazária forneceu vantagens econômicas únicas que seu povo abraçou ansiosamente, assim como uma pequena cidade cresce quando uma nova rodovia interestadual abre a poucos quilômetros de distância.

Logo, a Cazária se tornou uma ponte entre o Oriente e o Ocidente, o que significava que não apenas seu povo podia facilmente negociar com os outros em qualquer direção, como também testemunhou uma infinidade de mercadorias exóticas e viajantes que se deslocavam pela região.

A nação também forneceu passagem segura e impôs tributação mínima aos comerciantes, tornando o país uma das prósperas encruzilhadas comerciais do mundo medieval. Os árabes do sudoeste valorizaram muito as peles e roupas cazarianas.

Os Cazares trocavam suas próprias moedas de prata por espelhos da China. O jogo de xadrez provavelmente se originou na Cazária, que o exportou para a Europa.

Os arqueólogos encontraram evidências de que os comerciantes cázaros viajaram até a Suécia. Um livro de geografia do século X, escrito em persa, Hudud al-‘Alam (“As Regiões do Mundo”) disse sobre Cazária: “Este é um país muito agradável e próspero, com grandes riquezas”.

No século XIX, os estudiosos começaram a usar a frase Pax Khazarica (a Paz da Cazária) para descrever o domínio dos cazares sobre a região e suas importantes rotas comerciais. Algumas fotos e esboços interessantes de artefatos cazarianos podem ser vistos aqui.

2. Tolerância

E a tolerância? Tudo indica que os Cazares a praticaram e se beneficiaram imensamente dela. Em um ensaio de 1835, o historiador russo Vasilii V. Grigoriev escreveu:

O povo cázaro era um fenômeno incomum para os tempos medievais. Cercados por tribos selvagens e nômades, eles tinham todas as vantagens dos países desenvolvidos: governo estruturado, comércio vasto e próspero e um exército permanente.

Na época, quando grande fanatismo e profunda ignorância contestaram seu domínio sobre a Europa Ocidental, o estado da Cazária era famoso por sua justiça e tolerância. Pessoas perseguidas por suas crenças reuniram-se em Cazária de todos os lugares. Como uma estrela brilhante, brilhava intensamente no horizonte sombrio da Europa.

As tiranias religiosas e étnicas reivindicavam incontáveis ​​legiões de vidas em guerras sem fim na era medieval, mas Cazária desenvolveu uma sociedade poliglota de várias religiões e povos. O artigo de Richard A. E. Mason na edição de inverno de 1995 no The Ukrainian Quarterly, “As crenças religiosas dos Cazares”, revela:

A aposição de povos e culturas levou… a um florescimento da cultura material e espiritual entre os cazares. Também formou a base para a simbiose notável de vários sistemas de crenças e práticas religiosas que dominaram e formaram uma característica tão única do estado cazaro ao longo de toda a sua história, acompanhando-o até a sua trágica queda. As crenças religiosas atuais entre os habitantes do estado cazaro eram tantas e variadas quanto esses próprios povos.

Liberdade religiosa

A liberalidade do povo cázaro era especialmente uma boa notícia para os judeus da época, que eram perseguidos rotineiramente na Europa cristã e no Oriente Médio islâmico. Descrevendo a Cazária como “um farol de esperança” para os judeus, Kevin Alan Brook observa:

Os judeus foram capazes de florescer na Cazária por causa da tolerância dos governantes de lá, que convidaram refugiados judeus bizantinos e persas a se estabelecerem no país. Devido à influência desses refugiados, os cazares acharam a religião judaica atraente e adotaram o judaísmo em grande número.

Em seu livro de 1996, Chronicles of the Jewish People, de Raymond Scheindlin opinou que, enquanto judeus no início da Idade Média fossem um povo subjugado em quase todos os lugares;

A Cazária era o único lugar no mundo medieval onde os judeus realmente eram seus próprios senhores. (…) Para os judeus oprimidos do mundo, os cazares eram uma fonte de orgulho e esperança, pois sua existência parecia provar que Deus não havia completamente abandonou o seu povo.

Mas, a tolerância dos Cazares, embora notável em seu dia não era absoluta. Como praticamente todos os outros países da história mundial, a Cazária não estava imune às tentações da escravidão e do tráfico de escravos.

Com a aprovação do governo, alguns cázaros capturaram eslavos e membros de tribo vizinhas ao norte e depois os venderam em lucrativos mercados de escravos muçulmanos na Pérsia e no Oriente Médio.

Sobre a questão da escravidão, qualquer historiador objetivo deve classificar as nações “na curva”, por assim dizer — ou então todos, exceto um punhado, seriam reprovados. Contudo, na Cazária a escravidão parece ter sido menos comum do que entre seus vizinhos.

No geral, para um país em meio ao que alguns historiadores consideram a Idade das Trevas, a Cazária era um oásis de tolerância esclarecida.

3. Descentralização

Também existem evidências de descentralização, mas são menos conclusivas. Sabemos disso por que: os escritores do período — locais e estrangeiros — não escreveram sobre o país como se a vida girasse em torno dos politicamente poderosos. A Cazária manteve uma monarquia, mas em uma diarquia, com um poder de divisão “kagan” e “bek” no topo.

Uma Suprema Corte de sete membros na capital Atil era “um modelo de tolerância e coexistência pacífica”, de acordo com Brock em The Jewish of Khazaria, porque era propositadamente composto por dois judeus, dois muçulmanos, dois cristãos e um pagão. Assegurar que nenhuma fé dominasse o judiciário era uma forma de descentralização.

A cobrança de impostos e taxas alfandegárias não era responsabilidade do governo central de Atil, mas dos governadores provinciais. As cidades eram lideradas pelo equivalente cazar dos atuais prefeitos eleitos. Eles eram conhecidos como “babaghuq”, que significa “pai da cidade”.

Algumas centenas de anos depois, os Incas do Peru estabeleceram talvez o regime mais centralizado da história mundial. Conforme explicado em “Os Incas e o Estado coletivista“, de Richard Ebeling, os governantes daquela sociedade possuíam poder total e inquestionável ao “impor um igualitarismo obrigatório em praticamente todas as coisas”. Nada desse tipo se enraizou na Cazária, muito mais liberal.

Há amplas razões para acreditar que essa tríade — comércio, tolerância e descentralização — floresceu em abundância relativa por três séculos na agora esquecida Cazária.

Fim de Cazária

Infelizmente, o fim de Cazária foi brutal, repentino e total. Determinado a subjugar Constantinopla, o chefe de guerra russo, o príncipe Sviatoslav, sabia que tinha que remover a Cazária como um obstáculo geopolítico.

Na década de 960, ele liderou uma invasão maciça que varreu o estado cazaro do mapa e destruiu sua capital tão completamente quanto os romanos haviam extinguido Cartago mais de mil anos antes.

Dizia-se que a destruição de Atil era tão absoluta que “não sobrou nenhuma uva ou uva passa, nenhuma folha em um galho”. Somente em 2008, os arqueólogos descobririam onde estava a cidade, na costa noroeste do Mar Cáspio.

Vida longa ao espírito da Cazária!

Lawrence W. Reed é o presidente da Foundation for Economic Education

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Lawrence W. Reed

Por:

Presidente emérito da Foundation for Economic Education.

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