Quem foi James M. Buchanan: criador da Teoria da Escolha Pública

James M. Buchanan é um dos criadores da Teoria da Escolha Pública e um dos principais economistas do século XX. Junto com Gordon Tullock, Buchanan revolucionou a maneira como os economistas veem a economia política ao introduzir uma simetria em termos de motivacões entre os atores públicos e privados.

Antes das contribuições de Buchanan, era prática padrão ver as falhas do mercado como evidência prima facie da necessidade de intervenção governamental. A Teoria da Escolha Pública forçou estudiosos a confrontar o fato de que as falhas do governo podem ser piores do que as do mercado.

James Buchanan nasceu em outubro de 1919. Ele ingressou no programa de doutorado em economia da Universidade de Chicago, onde se doutorou em economia em 1948.

Quando começou em Chicago, Buchanan se considerava um “libertário socialista”. Foi seu mentor, Frank Knight, que convenceu Buchanan de que o mercado era o meio mais apropriado para os fins que ele desejava como libertário.

Lá, além de ter sido exposto ao trabalho de Knight, também se familiarizou com escritos de Knut Wicksell e a escola italiana de finanças públicas. Ambos tiveram uma profunda influência em suas contribuições para a economia política de Buchanan.

Entre 1956 e 1969, James Buchanan lecionou na University of Virginia e no Virginia Polytechnic Institute (VPI). Enquanto estava na VPI, Buchanan criou o Centro para o Estudo da Escolha Pública.

Em 1983, ele foi convencido a se mudar com o Centro para a George Mason University, onde permaneceu desde então. Em 1986, Buchanan recebeu o Prêmio Nobel de Ciências Econômicas.

Obras de James Buchanan

Entre seus livros mais importantes estão The Calculus of Consent (1962), em co-autoria com Gordon Tullock, e Cost and Choice (1969).

Posteriormente, voltou sua atenção para questões de filosofia social, publicando Limits of Liberty (1975), Liberty, Market and State (1986) e The Economics and Ethics of Constitutional Order (1991).

Nessas obras, ele expôs uma teoria contratualista da filosofia política que enfatizou a necessidade de estabelecer “regras do jogo” para restringir atores políticos com interesses próprios, onde seus interesses não se alinham aos do público.

Contudo, Buchanan é mais conhecido por The Calculus of Consent, que foi co-autoria com Gordon Tullock. Este trabalho abriu a Teoria da Escolha Pública, ainda em sua infância, e redirecionou a atenção da profissão para uma concepção realista da política.

Contra a tendência prevalecente na economia política, Buchanan e Tullock argumentaram que os custos e benefícios privados orientam a tomada de decisões dos indivíduos na política, assim como fazem nos mercados.

A simples mudança da esfera privada para a pública não transforma os interesses daqueles que se preocupam com os próprios interesses para aqueles que se dedicam ao bem público. Descrever os políticos como déspotas benevolentes é, portanto, temerário. Análises políticas realistas devem começar com as mesmas suposições sobre o comportamento racionalmente egoísta que as econômicas.

Ideias de James Buchanan

A “Economia da Política” de James Buchanan transformou esta área de estudo em várias frentes. Implícitas em suas conclusões estavam questões relacionadas a, entre outras coisas, a teoria do rent-seeking e o viés político míope da democracia.

Talvez, o mais importante para os defensores do mercado, sua teoria forneceu um poderoso alerta contra a intervenção governamental. Para acreditar que o governo pode corrigir as falhas do mercado, devemos primeiro supor que os agentes políticos encarregados dessa tarefa desejam buscar o bem público. Buchanan também argumentou contra a capacidade dos atores políticos de identificar o “bem público”.

Além disso, tendemos a supor que, quando confrontados com uma escolha entre usar o poder para fins privados e usá-lo para fins públicos, os políticos escolherão fins privados. Mas se os atores políticos estão tão interessados ​​em si mesmos quanto os atores privados, que causam as “falhas de mercado”, por que essa noção deveria ser verdadeira?

Buchanan também argumentou contra a capacidade dos atores políticos de identificar o bem público. Além disso, tendemos a supor que, quando confrontados com uma escolha entre usar o poder para fins privados e usá-lo para fins públicos, os políticos escolherão este último.

Mas se os atores políticos estão tão interessados ​​em si mesmos quanto os atores privados responsáveis ​​pela falha do mercado, por que essa noção deveria ser verdadeira?

Falácia do Concurso de Canto

A lógica do insight de Buchanan sugere que os apelos por intervenção do estado muitas vezes sofrem com a falácia do “Concurso de Canto do Imperador“.

De acordo com um conto antigo, um rei desejava determinar qual de dois cantores era superior. Ele então organizou um concurso em que cada um cantaria para ele.

No dia da competição, o rei ouviu o primeiro cantor e ficou horrorizado com o que ouviu. Ele então declarou o segundo cantor como vencedor porque ela era claramente a melhor dos dois. O problema, claro, é que, na verdade, o segundo cantor pode ter sido ainda pior do que o primeiro.

A história sugere que aqueles que observam a falha do mercado estão preparados para responder automaticamente pedindo correção governamental, sem primeiro considerar o que essa “correção” acarreta.

Além disso, permitir a simetria entre as motivações dos indivíduos na política e no mercado significa que pode haver boas razões para pensar que, em muitos casos, a falha do governo será pior do que a do mercado.

Esse raciocínio é especialmente verdadeiro se as restrições ao comportamento indesejável que os políticos enfrentam na esfera política são mais fracas do que as enfrentadas no mercado.

As regras do jogo

Como consequência dessas conclusões, James Buchanan se preocupou em como criar regras que prendessem os governantes e os impedissem de buscar fins pessoais às custas da sociedade.

Ele via as constituições como um mecanismo crucial para a restrição política e as distinguia entre dois níveis de regras. O primeiro nível estabelece as regras gerais do jogo, estabelecendo as “regras sobre as regras”, por assim dizer. Este nível é o reino das constituições.

O segundo nível diz respeito às estratégias que os indivíduos perseguem dentro dos limites das regras estabelecidas no primeiro nível. Este nível é o domínio da política. O estabelecimento de constituições para elaborar regras adequadas no nível mais básico moldará os incentivos que orientam a formulação de políticas no segundo nível, onde as políticas que afetam diretamente os cidadãos são implementadas.

As percepções de Buchanan tiveram um efeito profundo na maneira como os economistas políticos veem a relação do governo com o mercado. Agora é amplamente verdade que os “custos da escolha pública” da atividade governamental são considerados na decisão sobre a conveniência das intervenções propostas.

No mínimo, o trabalho de Buchanan forçou os economistas políticos a reconsiderar como modelam o comportamento dos atores políticos. E, além disso a avaliar as ações do governo não como se estivessem sendo realizadas por anjos, mas sim por pessoas reais.

Confira também, nosso texto explicando a escola da Escolha Pública.

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Peter T. Leeson

Por:

Professor de Economia na George Mason University.

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