Quem foi Herbert Spencer: biólogo e teórico liberal

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Quem foi Herbert Spencer: biólogo e teórico liberal

Embora Herbert Spencer (1820-1903) tenha sido considerado om dos teóricos liberais mais influentes do século 19, ele era muito mais do que isso. Também foi um dos fundadores da sociologia moderna, um pioneiro na teoria da evolução e importante filósofo cujo trabalhos chamaram a atenção de J.S Mill.

Além disso, ele foi um dos primeiros defensores dos direitos das crianças, dos direitos iguais para as mulheres e de outras liberdades civis que, desde então, ganharam ampla aceitação nas democracias ocidentais.

Spencer viveu durante um período que coincidiu com a ascensão e queda do liberalismo político — ou o que Spencer chamou de liberalismo verdadeiro, o que hoje é conhecido como liberalismo clássico.

Essa filosofia política, que havia feito grandes avanços em trazer maior liberdade individual na religião e no comércio, entre outras áreas, sofreu um revés durante as Guerras Napoleônicas. Depois que esse conflito terminou em 1815, a Inglaterra experimentou um renascimento das ideias liberais.

A paz trouxe consigo não apenas um ressurgimento dessas visões, mas também o desenvolvimento de uma forma de organização social, “cooperação voluntária” fundada em um “regime de contrato”. Essa ideia que substituiu uma forma mais antiga de organização social baseada na “cooperação compulsória” que caracterizava um“ regime de status”.

“Conservadores de um novo tipo”

Infelizmente, as coisas mudaram para pior na época em que Spencer publicou The Man versus the State em 1884. No primeiro dos quatro ensaios que compõem esta obra, “The New Toryism”, Herbert Spencer observou que “a maioria daqueles que agora se fazem passar por como liberais são tories (conservadores) de um novo tipo. ”

Este novo liberalismo abandonou seu princípio central original de que “habitualmente defendia a liberdade individual versus coerção estatal”.

Em vez disso, esse liberalismo abraçou o princípio conservador de autoridade estatal ilimitada com uma ligeira diferença:

Considerando que os conservadores antes da Revolução Gloriosa tinham investido autoridade incondicional no monarca. Uma teoria que se opunha à doutrina Whig de autoridade condicional, liberalismo moderno, cavalgando o onda de sentimentos democráticos, autoridade incondicional investida no “povo”.

Spencer viu essa discordância como uma distinção, mas sem uma diferença essencial: “a verdadeira questão é se as vidas dos cidadãos sofrem mais interferências do que antes; não a natureza da agência que interfere com eles.”

Uma pessoa não é menos coagida e seus direitos não são menos violados meramente porque as restrições injustas às suas liberdades são impostas por uma maioria, e não por um único governante.

Herbert Spencer ofereceu várias razões para a transformação do que havia sido uma filosofia de liberdade individual em um novo tipo de estatismo.

A mais interessante dessas razões, do ponto de vista filosófico, é aquela contra a qual ele havia avisado décadas antes. Quando tinha 20 e poucos anos, Spencer publicou uma série de 12 cartas (1842-1843) no periódico The Nonconformist.

Coletivamente intitulados “A esfera apropriada do governo”, esses artigos abordam um problema central da filosofia política, a saber: “Existe algum limite para a interferência do governo? E, em caso afirmativo, qual é esse limite? ”

Percepções sobre governo e ética

Herbert Spencer respondeu a essas perguntas com a clássica doutrina lockeana de que o propósito fundamental do governo era “defender os direitos naturais do homem“.

Ele contrasta essa concepção com a crença comum de que o objetivo do governo é promover o “bem geral”. O “bem geral”, observou Spencer, carece de um significado determinado, então não pode servir como um padrão ou critério de legislação.

Sua imprecisão dá ao governo um cheque em branco sobre o poder. Não foi toda lei, não importa quão tirânica, foi justificada apelando para o bem geral?

Spencer concluiu que o “bem geral” não pode servir para definir os deveres do governo porque o propósito de qualquer definição é “demarcar as fronteiras da coisa definida” e “isso não pode ser uma definição dos deveres de um governo, que permitirá que ele faça tudo e qualquer coisa. ”

Contudo, tempos depois Herbert Spencer abandonou essas doutrinas, substituindo-as por uma teoria ética que era totalmente positivista e mais sintonizada com sua teoria da evolução.

O “estabelecimento de regras de conduta correta em bases científicas é uma necessidade premente”, escreveu Spencer em 1879, e ele publicou seus Princípios de Ética em dois volumes para preencher essa necessidade.

Influência

Os insights sociológicos de Spencer quase certamente influenciaram pensadores libertários posteriores, como Albert J. Nock, mais do que suas teorias éticas.

Em The Study of Sociology, Spencer apontou para exemplos de pensamento político míope por pessoas que têm uma compreensão rudimentar de causalidade social e que, portanto, propõem soluções políticas simplistas para problemas sociais complexos.

Muitas pessoas ignoram a causa física, observou ele, então talvez não seja surpresa que muitos mais ignorem a causa social, “que é muito mais sutil e complexa”. Onde há pouca ou nenhuma apreciação da causalidade social, florescem as “superstições políticas”.

Entre essas falsas noções está a crença de que o governo tem uma eficácia especial “além daquela naturalmente possuída por um certo grupo de cidadãos subsidiado pelo resto dos cidadãos”.

Além disso, o “conspirador político ordinário está convencido de que de um aparato legislativo, devidamente pensado e trabalhado com a destreza devida, pode haver ação estatal benéfica, sem qualquer reação prejudicial”

Ordem espontânea

Além de suas outras contribuições para a teoria libertária, como sua tipologia detalhada das formas de organização social, Spencer fez contribuições seminais para a teoria da ordem espontânea.

Em The Principles of Sociology, Spencer comparou o desenvolvimento social a uma “bola de neve rolando ou um fogo que se espalha”, onde há “acumulação e aceleração composta”.

Uma rede social intrincada se desenvolve como em uma economia de mercado que é tão interdependente que qualquer mudança considerável em uma atividade “envia mudanças reverberantes entre todas as outras.” A sociedade, em outras palavras, é uma ordem espontânea não planejada, que “cresce” ao invés de ser “feita”.

Uma função importante da sociologia — que na concepção de Spencer englobava a economia — é explicar a evolução dessa ordem que é o resultado da ação humana, mas não do design humano.

A dificuldade dessa tarefa é porque Spencer demonstrou tanto desprezo pelos planejadores sociais:

“Uma mosca sentada na superfície do corpo tem uma concepção quase tão boa de sua estrutura interna quanto um dos planejadores tem da organização social em que está embutido.”

George H. Smith é autor e palestrante libertário

Por | 2020-10-13T07:41:54-03:00 13/10/2020|Pensadores da liberdade|Comentários desativados em Quem foi Herbert Spencer: biólogo e teórico liberal