Quem foi Henry Hazlitt

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Quem foi Henry Hazlitt

Henry Hazlitt foi jornalista, escritor e economista austríaco. Nascido em 1894, perdeu seu pai logo após seu nascimento e frequentou uma escola para meninos pobres e órfãos. Posteriormente, sua mãe se casou novamente e a família se mudou para o Brooklyn.

Ao se formar no colegial, a ambição dele era ir para Harvard e escrever livros sobre filosofia. Porém, quando seu padrasto morreu, Hazlitt ainda frequentou a faculdade sem aulas da cidade de Nova York por um tempo, até que abandonou os estudos para sustentar a si e à mãe.

Naqueles anos, não era difícil para um jovem conseguir emprego. Sem obstáculos impostos pelo governo à contratação ou demissão, leis sobre salário mínimo, e outras regulações trabalhistas, empregador e empregado precisavam apenas de um acordo sobre os termos de emprego.

Se as coisas não dessem certo, o funcionário poderia sair ou ser demitido. Assim, os primeiros empregos de Henry Hazlitt duraram apenas alguns dias cada.

Quando Hazlitt percebeu que, com habilidades de digitação, podia ganhar duas ou três vezes mais que os cinco dólares por semana que estava sendo pago como funcionário não qualificado, estudou taquigrafia.

Determinado a se tornar escritor, procurou um emprego no jornal e logo aceitou uma vaga no Wall Street Journal, cuja circulação à época era limitada. Seus executivos ditaram editoriais para ele e repórteres telefonaram em suas histórias.

A princípio, ele não sabia nada sobre Wall Street. Em uma tarefa, Hazlitt foi informado de que uma empresa havia “passado” (passed) seu dividendo. Hazlitt achou que isso significava que a empresa o havia aprovado.

Mas, na terminologia do mercado de ações, “passar” um dividendo significava pular, não fazer o pagamento. Felizmente, ao relatar a história, Hazlitt usou o verbo original da empresa, pois ainda estava aprendendo sobre o mercado.

Carreira

Tendo perdido a faculdade, Henry Hazlitt decidiu estudar por conta própria. Ele começou a ler textos de economia da faculdade, mas não se deixou enganar pelo tom anticapitalista. Sua experiência de vida lhe ensinara que os empresários nem sempre obtinham lucros, sofrendo prejuízos até.

O tio de Hazlitt, por exemplo, foi forçado a fechar sua empresa quando choveu muito durante um feriado de 4 de julho e os clientes ficaram longe em massa. Já o padrasto de Hazlitt perdeu o negócio de fazer chapéus infantis quando eles sairam de moda.

A verdadeira educação econômica de Hazlitt começou com o estudo do livro The Commonsense of Political Economy, de Philip H. Wicksteed, que o apresentou à teoria subjetiva do valor, desenvolvida pelos economistas austríacos Carl Menger e Eugen von Böhm-Bawerk.

Hazlitt continuou seus estudos e persistiu em sua ambição de escrever. Seu primeiro livro, Thinking as a Science, apareceu em 1916, antes de seu 22º aniversário.

Naquele ano, Hazlitt deixou o Wall Street Journal para trabalhar no New York Evening Post. Entretanto, ele foi forçado a sair durante a Primeira Guerra Mundial, e serviu no Corpo Aéreo do Exército no Texas.

Ao fim da guerra, Hazlitt voltou a trabalhar no Post. Mais tarde, pelos anos de jornalismo, ele se tornou editor financeiro ou literário de vários outros veículos de Nova York.

De 1934 a 1946, Hazlitt foi redator editorial do The New York Times, até que foi firmado o Acordo de Bretton Woods, contra o qual o economista estava editorializando.

O Times apoiou o acordo, que foi aprovado por 43 países, mas Hazlitt afirmou que isso levaria apenas à expansão monetária e se recusou a apoiá-lo. De 1946 a 1966, ele escreveu a coluna Business Tides da Newsweek.

Ideias de Henry Hazlitt

Uma análise das simpatias libertárias de Hazlitt deve mencionar sua associação com Ludwig von Mises, o principal expoente da Escola Austríaca de Economia. Hazlitt ouviu falar de Mises pela primeira vez por meio de The Value of Money, de Benjamin M. Anderson, publicado em 1917.

Anderson criticou muitos escritores sobre teoria monetária, mas disse que encontrou nas obras de Mises “clareza e poder muito notáveis. Sua Theorie des Geldes und der Umlaufsmittel [traduzida para o inglês como The Theory of Money and Credit] é um livro excepcionalmente excelente. ”

Embora Mises tenha sido amplamente respeitado na Europa, ele era pouco conhecido nos Estados Unidos, quando chegou como refugiado de guerra em 1940.

Em 1937, o livro Socialism de Mises apareceu em inglês, lembrando Hazlitt da observação de Anderson sobre o economista. Dessa forma, recomendou o livro no Times, descrevendo-o como “a análise mais devastadora do socialismo já escrita, (…) um clássico econômico em nosso tempo”.

Ele enviou sua crítica a Mises na Suíça e, dois anos depois, quando ele chegou aos Estados Unidos, ligou para Hazlitt. Depois, eles logo se conheceram e se tornaram amigos íntimos.

Os contatos de Hazlitt ajudaram a estabelecer Mises neste lado do Atlântico, permitindo-lhe continuar seu ensino, redação e palestras sobre livre mercado.

Henry Hazlitt foi fundamental para persuadir a Universidade de Yale a publicar os livros Omnipotent Government e Bureaucracy de Mises em 1944 e, em seguida, sua principal obra, Ação Humana, em 1949. Como um dos fundadores da FEE, Hazlitt também foi responsável pela nomeação de Mises como consultor econômico para a Fundação.

Obras

Em 1946, Hazlitt escreveu e publicou seu livro mais popular: Economia em uma Única Lição. Este tornou-se um best-seller, sendo traduzido para dez idiomas e ainda vende milhares de cópias todo ano.

Seu tema — o dever de economistas considerarem não apenas as consequências vistas, mas também as invisíveis de qualquer ação ou política do governo — foi o mesmo adotado pelo economista de livre mercado do século XIX Frédéric Bastiat.

Graças aos curtos capítulos de Economia em uma lição e ao estilo claro e lúcido, inúmeros leitores foram capazes de entender sua tese de que a intervenção do governo falha em atingir seus objetivos esperados.

Enquanto ainda estava na Newsweek, Hazlitt editou o libertário The Freeman quinzenalmente, — como co-editor de 1950 a 1952 e editor-chefe de 1952 a 1953. Quando o liberal de esquerda Washington Post comprou a Newsweek, Hazlitt tornou-se colunista para o sindicato internacional do Los Angeles Times, entre 1966 e 1969.

Pelo menos dois dos livros de Hazlitt fizeram contribuições originais ao libertarianismo. Inclusive, o fracasso da “Nova Economia” contribuiu para uma compreensão muito mais sofisticada desta ciência no mundo moderno.

Capítulo por capítulo, ele criticou A Teoria Geral do Emprego, do Juro e da Moeda, de John Maynard Keynes, explicando o por que as recomendações inflacionárias politicamente populares do economista falhariam e até agravar a crise econômica.

A segunda maior contribuição de Hazlitt ao libertarianismo, The Foundations of Morality, foi elaborada na declaração de Mises de que “Tudo o que serve para preservar a ordem social é moral; tudo o que é prejudicial é imoral. ”

Em suma, Hazlitt escreveu: “A moralidade é mais antiga que qualquer religião viva e provavelmente mais antiga que toda religião”. Ele observou um denominador comum em direito, ética e maneiras: todos eles se apoiam nos mesmos princípios: simpatia, bondade e consideração pelos outros.

Influência de Henry Hazlitt

Aos 70 anos, Hazlitt havia estimado que escrevera cerca de 10 mil editoriais, artigos e colunas, além de uma dúzia de livros — mais seis seguidos mais tarde.

As obras literárias de Hazlitt não eram meros aquecedores de panela. Cada livro sobre um tema especial — intervenção do governo, ajuda externa, bem estar, pobreza, moralidade e inflação — foi baseado em sólidos princípios libertários. Cada peça analisou algum evento atual sob uma perspectiva de livre mercado.

Mises creditou as repetidas advertências de Hazlitt sobre os perigos da inflação na Newsweek por possivelmente dar às autoridades monetárias do governo uma “consciência de culpa” e atenuar sua inclinação política para inflacionar a moeda.

Alguns tratam Hazlitt como “apenas um jornalista econômico”. Mas ele não era um jornalista econômico comum, nem um “traficante de ideias de segunda mão” no sentido usado por Hayek.

Ele foi um pensador original que contribuiu para a compreensão dos princípios econômicos e libertários e para a sua disseminação entre milhões. Hazlitt morreu em 9 de julho de 1993, aos 98 anos.

*Bettina Bien Greaves (1917-2018) foi integrante do Ludwig von Mises Institute, e trabalhou com Mises por muitos anos.

Confira os episódios anteriores da Série Pensadores da Liberdade:
– Fréderic Bastiat
– Robert Nozick
– Lysander Spooner
– Thomas Jefferson
– Thomas Sowell
– Israel Kirzner
Milton Friedman
John Locke
Ludwig von Mises
Adam Smith

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Por | 2020-06-22T07:47:20-03:00 22/06/2020|Pensadores da liberdade|Comentários desativados em Quem foi Henry Hazlitt