Quem foi George Orwell: ícone atemporal do antitotalitarismo

George Orwell foi o escritor político mais influente e prudente do século XX, argumenta Timothy Garton Ash. Mas, será que ele tem alguma relevância hoje?

Pseudônimo de Eric Arthur Blair, Orwell foi um romancista, ensaísta e crítico inglês famoso por seus romances. Até 1989, a necessidade em se ler os enredos políticos de Orwell era senso comum. Afinal, ele foi o escritor que capturou a essência do totalitarismo. Em toda a Europa governada pelos comunistas, as pessoas mostravam suas cópias com orelhas de abano de “A Revolução dos Bichos” ou “1984”, seus livros mais famosos, e perguntavam: “Como ele sabia?”

No entanto, o mundo de 1984 terminou em 1989. Os regimes orwellianos persistiram em alguns países remotos, como a Coreia do Norte, e o comunismo sobreviveu de forma atenuada na China.

Mas os três dragões contra os quais George Orwell lutou seu bom combate: o imperialismo europeu (especialmente o britânico); o fascismo, seja italiano, alemão ou espanhol; e o comunismo, que não deve ser confundido com o suposto “socialismo democrático” em que o próprio Orwell acreditava – estavam todos mortos ou mortalmente enfraquecidos.

Assim, 40 anos após sua própria morte dolorosa e precoce, Orwell venceu.

No entanto, suas reflexões continuam atuais frente a todas as experiências que tentam evocar o terror totalitário, a falsificação da história pela mentira organizada pelo estado e, mais vagamente, qualquer exemplo desagradável de repressão ou manipulação.

Orwell nunca abandonou totalmente seu nome original, mas seu primeiro livro, “Na pior em Paris e Londres”, apareceu em 1933 já com seu pseudônimo, cujo sobrenome foi inspirado pelo rio Orwell no Leste da Inglaterra.

Com o tempo, seu pseudônimo ficou tão ligado a ele que poucas pessoas, exceto parentes, sabiam que seu nome verdadeiro era Blair. A mudança no nome correspondeu a uma mudança profunda no estilo de vida de Orwell, quando ele deixou de ser um pilar do establishment imperial britânico para se tornar um rebelde político e literário.

Vida Pregressa

George Orwell nasceu em Bengala, na classe dos sahibs. Seu pai era um funcionário britânico no serviço civil indiano; sua mãe, de descendência francesa, era filha de um comerciante de teca malsucedido na Birmânia (Mianmar). Suas atitudes eram as da “pequena nobreza sem terra”, ao quê Orwell mais tarde se referiu como gente de classe média baixa, cujas pretensões ao status social tinham pouca relação com sua renda.

Assim, Orwell foi assim criado em uma atmosfera de esnobismo empobrecido. Depois de retornar com seus pais à Inglaterra, ele foi enviado para um colégio interno preparatório na costa de Sussex em 1911. Lá, ele se distinguiu entre os outros meninos por sua pobreza, sua capacidade intelectual e seu brilho.

O escritor cresceu como um menino taciturno, retraído e excêntrico. Mais tarde, este período de sua história seria contado em seu ensaio autobiográfico publicado postumamente, denominado Tamanhas eram as alegrias.

George Orwell ganhou bolsas de estudo para duas das principais escolas da Inglaterra, Wellington e Eton, e cursou brevemente a primeira antes de continuar seus estudos na segunda, onde permaneceu de 1917 a 1921. Aldous Huxley foi um de seus mestres, e foi em Eton que ele publicou seus primeiros escritos em periódicos universitários.

Porém, ao invés de se matricular na universidade, Orwell decidiu seguir a tradição familiar e, em 1922, foi para a Birmânia como superintendente distrital adjunto na Polícia Imperial Indiana.

Ele serviu em várias estações do país e, no início, parecia ser um servo imperial modelo. No entanto, desde a infância, queria se tornar um escritor, e quando percebeu o quanto os birmaneses eram governados pelos britânicos contra a vontade deles, se sentiu cada vez mais envergonhado de seu papel como policial colonial.

Anos depois, ele contaria suas experiências e reações ao governo imperial em seu romance Dias na Birmânia e em dois esboços autobiográficos brilhantes, Shooting a elephant e A Hanging, clássicos da prosa expositiva.

Contra O Imperialismo

Em 1927, durante sua licença para a Inglaterra, Orwell decidiu não retornar à Birmânia e, em 1º de janeiro de 1928, deu o passo decisivo de renunciar à polícia imperial. Já no outono de 1927, ele havia iniciado um curso de ação que iria moldar seu caráter como escritor.

Tendo se sentido culpado pelas barreiras de raça e casta, que o impediram de se misturar com os birmaneses, ele pensou que poderia eliminar parte de sua culpa mergulhando na vida dos pobres e marginalizados da Europa.

Vestindo roupas esfarrapadas, ele foi para o East End de Londres para viver em pensões baratas entre trabalhadores e mendigos; ele passou um período nas favelas de Paris e trabalhou como lavador de pratos em hotéis e restaurantes franceses; também percorreu as estradas da Inglaterra com os ditos “vagabundos profissionais”; e juntou-se ao povo das favelas de Londres em seu êxodo anual para trabalhar nos campos de lúpulo de Kent.

Essas experiências deram a George Orwell o material para Na pior em Paris e Londres, em que incidentes reais são reorganizados em algo como ficção. A publicação do livro em 1933 rendeu-lhe algum reconhecimento literário inicial.

O primeiro romance de Orwell, Dias na Birmânia de 1934, estabeleceu o padrão de sua ficção subsequente ao retratar um indivíduo sensível, consciente e emocionalmente isolado que está em conflito com um ambiente social opressor e desonesto.

O personagem principal de Dias na Birmânia é um administrador menor que busca escapar do chauvinismo sombrio e tacanho de seus colegas colonialistas britânicos na Birmânia. Sua simpatia pelos birmaneses, no entanto, termina em uma tragédia pessoal imprevista.

O protagonista de seu próximo romance, A Clergyman’s Daughter de 1935, é uma solteirona infeliz que consegue uma libertação breve e acidental em suas experiências entre alguns trabalhadores agrícolas.

No ano seguinte, publicou A Flor da Inglaterra que é sobre um assistente de livreiro com inclinação literária que despreza o comercialismo vazio e o materialismo da vida da classe média. No final, contudo, o personagem se reconcilia com a prosperidade burguesa por seu casamento forçado com a garota que ama.

A repulsa de George Orwell contra o imperialismo levou não apenas à sua rejeição pessoal ao estilo de vida burguês, mas também a uma reorientação política. Imediatamente após retornar da Birmânia, ele se autodenominou anarquista e continuou a fazê-lo por vários anos; durante a década de 1930, entretanto, ele começou a se considerar um socialista, embora fosse muito libertário em seu pensamento para dar o passo adiante – tão comum na época – de se declarar comunista.

De O caminho para Wigan Pier até a Segunda Guerra Mundial

O primeiro livro socialista de Orwell foi um tratado político original e pouco ortodoxo intitulado O caminho para Wigan Pier de 1937. Ele começa descrevendo suas experiências quando foi viver entre os mineiros destituídos e desempregados do norte da Inglaterra, compartilhando e observando suas vidas; mas termina com uma série de críticas severas aos movimentos socialistas existentes.

Ao longo desta obra, o escritor combinou reportagens mordazes com um tom de raiva generosa que caracterizou os escritos subsequentes de Orwell.

Quando O caminho para Wigan Pier foi impresso, Orwell estava na Espanha; ele foi fazer um relatório sobre a Guerra Civil lá e ficou para se juntar à milícia republicana, servindo nas frentes de Aragão e Teruel e subindo ao posto de segundo-tenente. Após ser gravemente ferido em batalha, os danos à garganta dele afetaram permanentemente sua voz e dotaram sua fala de uma quietude estranha e irresistível.

Mais tarde, em maio de 1937, após ter lutado em Barcelona contra os comunistas que tentavam suprimir seus oponentes políticos, ele foi forçado a fugir da Espanha pela própria vida. Esta experiência o deixou com um pavor duradouro do comunismo, expresso pela primeira vez no relato vívido de suas experiências espanholas, Homenagem à Catalunha de 1938, que muitos consideram um de seus melhores livros.

Voltando à Inglaterra, George Orwell mostrou uma tendência paradoxalmente conservadora na escrita de Um pouco de ar, por favor!, no qual usa as lembranças nostálgicas de um homem de meia-idade para examinar a decência de uma Inglaterra do passado e expressar seus temores sobre um futuro ameaçado pela guerra e pelo fascismo.

Quando a Segunda Guerra Mundial veio, Orwell foi rejeitado pelo serviço militar e, em vez disso, chefiou o serviço indiano da British Broadcasting Corporation (BBC).

Orwell deixou a BBC em 1943 e se tornou editor literário do Tribune, um jornal socialista de esquerda associado ao líder trabalhista britânico Aneurin Bevan. Nesse período, Orwell era um jornalista prolífico, escrevendo muitos artigos e resenhas de jornais, junto com críticas sérias, como seus ensaios clássicos sobre Charles Dickens; os jornais semanais para meninos; e uma série de livros sobre a Inglaterra. Entre estes, o principal foi O Leão e o Unicórnio de 1941, que combinava o sentimento patriótico com a defesa de um socialismo libertário e descentralizado, muito diferente do praticado pelo Partido Trabalhista britânico.

A Revolução dos Bichos e 1984

Em 1944, George Orwell terminou A Revolução dos Bichos, uma fábula política baseada na história da Revolução Russa e sua traição por Joseph Stalin. No livro, um grupo de animais de curral derrubam e perseguem seus exploradores mestres humanos e estabelecem uma sociedade igualitária própria.

Eventualmente, os líderes inteligentes e amantes do poder dos animais, os porcos, subvertem a revolução e formam uma ditadura cuja escravidão é ainda mais opressora e cruel do que a de seus antigos mestres humanos.

Todos os animais são iguais, mas alguns animais são mais iguais do que outros.

No início, Orwell teve dificuldade em encontrar um editor para a pequena obra-prima, mas quando ela apareceu em 1945, A Revolução dos Bichos o tornou famoso e, pela primeira vez, próspero.

A Revolução dos Bichos foi uma das melhores obras de Orwell, cheia de humor, fantasia e admirável escrita. Posteriormente, contudo, este foi ofuscado por seu último livro, 1984, um romance que escreveu como um aviso após anos meditando sobre as ameaças gêmeas que existiam entre o nazismo e o stalinismo.

O romance se passa em um futuro imaginário no qual o mundo é dominado por três estados policiais totalitários em guerra perpétua.

O herói do livro, o inglês Winston Smith, é um funcionário menor do partido em um desses estados. Seu anseio pela verdade e decência o leva a se rebelar secretamente contra o governo, que perpetua seu domínio distorcendo sistematicamente a verdade e reescrevendo continuamente a história para atender aos seus próprios objetivos. Smith tem um caso de amor com uma mulher da mesma opinião, mas os dois são presos pela Polícia do Pensamento.

A prisão, a tortura e a reeducação de Smith que se seguiram têm como objetivo não apenas quebrá-lo fisicamente ou fazê-lo se submeter, mas erradicar sua existência mental independente. Bem como, sua dignidade espiritual até que ele possa amar apenas a figura que antes mais odiava: o aparente líder da festa, o “Big Brother”.

A rendição de Smith à monstruosa lavagem cerebral e às técnicas de seus carcereiros é trágica o suficiente, mas, muito do poder do romance provém do rigor abrangente com que ele estende as premissas do totalitarismo ao seu fim lógico.

Isto é, ao amor pelo poder e pela dominação sobre os outros, que adquiriu sua expressão perfeita na vigilância perpétua e na desonestidade onipresente de um estado policial inatacável e irresistível sob cujo governo todas as virtudes humanas estão lentamente sendo subornadas e extintas.

A advertência de Orwell sobre os perigos potenciais do totalitarismo causou uma profunda impressão em seus contemporâneos, assim como nos leitores subsequentes. Além do título do livro, muitas de suas palavras e frases inventadas como: “Big Brother está vigiando você”, “novidade” e “duplipensar” tornaram-se sinônimos de abusos políticos modernos.

George Orwell escreveu as últimas páginas de 1984 em uma casa remota nas Hébridas Exteriores – um grupo de ilhas no Reino Unido, a qual ele comprou com os lucros vindos de A Revolução dos Bichos.

Por fim, o autor trabalhou durante crises de hospitalização por tuberculose, doença pela qual morreu no University College Hospital, em Londres, dia 21 de janeiro de 1950, com apenas 46 anos.

** Texto baseado em artigos de George Woodcock, da revista Britannica, e Timothy Garton Ash, do The Guardian

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