As ideias de Walter Williams em 30 frases

Walter E. Williams, que muitos consideram um dos maiores economistas modernos, faleceu aos 84 anos.

Minhas conexões com Walter Williams remontam à UCLA, onde ambos tiramos nosso doutorado. Então, comecei a escrever artigos populares em defesa da liberdade dos americanos não muito tempo depois dele, o que me tornou muito consciente de sua escrita. Na verdade, uma vez, brinquei com a minha esposa que não gostava dele porque seus artigos eram frequentemente muito bom substituto para os meus. E eu conheço muitas pessoas relacionadas à George Mason University e às histórias sobre ele.

Como muitos eram mais próximos de Walter Williams do que eu, a grande demonstração de apreço e endosso sobre seu falecimento é melhor realizada por outras pessoas. Mas acredito que tenho algo a acrescentar para aqueles que não sabiam sobre ele, mas cujo interesse em seu trabalho foi despertado pela poderosa resposta ao seu falecimento.

Em 2016, publiquei um livro intitulado Lines of Liberty, no qual fiz a curadoria do que considero as melhores citações sobre liberdade que pude encontrar, por aqueles que trabalharam na linha de frente para defendê-la. Walter não foi incluído, como seu melhor amigo Thomas Sowell. Mas isso foi apenas porque eu havia restringido minha atenção às pessoas que haviam morrido, para que pudesse considerar todo o seu trabalho.

Agora, embora eu ainda não tenha tido tempo de fazer mais do que arranhar a superfície de seu trabalho, oferecer uma coleção inicial de alguns de suas ideias mais importantes pode ser a melhor homenagem que posso oferecer.

Devo dizer que, depois de muitos anos pensando sobre a liberdade, me emociono com um argumento bem-feito e atraente em seu nome. Ler as palavras de Walter Williams me emocionou muito. Mas ficou rapidamente óbvio que havia inspiração e sabedoria demais para caber em um espaço compacto. Portanto, limitei minha coleção a declarações muito curtas sobre apenas algumas das questões centrais com que ele lidou.

Sobre propriedade, direitos e justiça

Minha definição de justiça social: eu fico com o que ganho e você fica com o que ganha. Você discorda? (…) quanto do que eu ganho pertence a você — e por quê?

Se uma pessoa tem direito a algo que não ganhou, necessariamente requer que outra pessoa não tenha direito a algo que ela ganhou.

Nada em nossa Constituição sugere que o governo seja um concessor de direitos. Em vez disso, o governo é um protetor de direitos.

Não há argumento moral que justifique o uso dos poderes coercitivos do governo para forçar uma pessoa a arcar com as despesas de cuidar de outra.

O governo não tem recursos próprios (…) os gastos do governo não são menos do que o confisco da propriedade de uma pessoa para dá-la a outra a quem não pertence.

Não temos o direito natural de tomar a propriedade de uma pessoa para dar a outra; portanto, não podemos delegar legitimamente essa autoridade ao governo.

O exercício de um direito por uma pessoa não diminui os detidos por outra.

Não importa quão digna seja a causa, é roubo, furto e injustiça confiscar a propriedade de uma pessoa e dá-la a outra a quem não pertence.

Quanto melhor eu servir ao meu próximo (…) maior será o meu caso para reinvidicar bens que meu próximo produz. Essa é a moralidade do mercado.

O ato de enfiar a mão no próprio bolso para ajudar outro homem em necessidade é louvável. Alcançar o bolso de outra pessoa é desprezível.

Em termos gerais, indivíduos ou nações inteiras são pobres por uma ou a combinação das seguintes razões: (1) eles não sabem produzir muitos bens ou serviços que sejam apreciados por outros; (2) eles sabem produzir bens ou serviços apreciados por outros, mas são impedidos de produzi-los ou trocá-los livremente; ou (3) eles voluntariamente optam por serem pobres.

Liberdade versus coerção

O governo se trata de coerção. Limitar o governo é o instrumento mais importante para garantir a liberdade.

A democracia é pouco mais do que uma oclocracia, enquanto a liberdade se refere à soberania do indivíduo.

O verdadeiro teste de nosso compromisso com a liberdade e os direitos de propriedade privada (…) vem quando permitimos que as pessoas sejam livres para fazer aquelas coisas voluntárias das quais discordamos.

Em uma sociedade livre, o governo tem a responsabilidade de nos proteger dos outros, mas não de nós mesmos.

A essência do governo é a força e, na maioria das vezes, essa força é usada para realizar fins malignos.

O planejamento econômico nada mais é do que a substituição forçada dos planos de outras pessoas para os de uma elite poderosa, apoiada pela força bruta do governo.

Se aceitarmos a noção de que de alguma forma os direitos de propriedade são menos importantes ou estão em conflito com os direitos humanos ou civis, damos aos socialistas liberdade para atacar nossa propriedade.

Substituir para uma tomada de decisão democrática o que deveria ser uma tomada de decisão privada é nada menos do que uma tirania disfarçada.

São os governantes, não os ricos, que têm o poder de coagir e tornar nossas vidas miseráveis.

A tragédia moral que se abateu sobre os americanos é a nossa crença de que não há problema em o governo usar à força um americano para servir aos propósitos de outro — que em meu livro é uma definição funcional de escravidão.

Protegendo nossos direitos e liberdades

Sempre suspeite daqueles que (…) afirmam que o caminho deles é o melhor e estão dispostos a forçar o seu caminho sobre o resto de nós.

Pessoas que denunciam o livre mercado e a troca voluntária(…) são a favor do controle e coerção.

Os políticos têm imenso poder para causar danos à economia. Mas eles têm muito pouco poder para fazer o bem.

O que nossa nação precisa é de uma separação entre “negócios e estado”… Isso significaria que o capitalismo de compadrio e o socialismo de compadrio não poderiam sobreviver.

A melhor coisa boa que os políticos podem fazer pela economia é parar de fazer o mal. Em parte, isso pode ser alcançado por meio da redução dos impostos e da regulamentação econômica, e permanecendo fora de nossas vidas.

Se nos importamos com nossas liberdades remanescentes, devemos em algum momento (…) deixar os políticos e burocratas saberem que não vamos tolerar mais usurpações em nossos direitos de liberdade dados por Deus.

O bem público é melhor promovido por pessoas que buscam seus próprios interesses privados.

A maioria dos grandes problemas que enfrentamos é causada por políticos que criaram soluções para problemas que eles criaram em primeiro lugar.

Se formos ignorantes, nem mesmo saberemos quando o governo infringe nossas liberdades. Além disso, teremos o maior prazer em votar por aqueles que destruiriam nossas liberdades.

Walter Williams tinha muita sabedoria a oferecer e transmitiu essa sabedoria a muitos. Mas ainda há muitos mais de nós que poderiam se beneficiar com isso.

Espero que os exemplos aqui colocados toquem um acorde com os leitores e os leve a uma consideração mais aprofundada sobre o que ele acreditava.

Walter Williams partiu, e sua falta será generalizada, mas suas ideias, não.

Gary M. Galles

Por:

Professor de Economia da Pepperdine University.

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