Desenvolvimento urbano sem governo funciona

Perguntar: “Mas quem construirá as estradas?” é um argumento clichê às propostas de um sistema político mais libertário. No entanto, isso leva à interessante questão histórica de “Quem construiu as estradas nas sociedades anárquicas?”

Os Estados Unidos colonial fornece alguns exemplos que respondem a essa pergunta. Talvez o exemplo mais conhecido de anarquismo na história americana tenha sido em Rhode Island, ou “Rogue’s Island”, fundada por batistas que fugiam de Massachusetts. Os apátridas batistas fundaram as cidades de Portsmouth e Warwick.

Ao contrário dos batistas, William Penn não pretendia criar uma colônia anárquica, mas a Pensilvânia estava, na verdade, sem um governo de 1684 a 1691, como evidenciado pelo fracasso de Penn em arrecadar impostos durante esse tempo.

É difícil saber muito sobre a construção de ruas a partir deste período de tempo, em parte por causa de quanto tempo se passou e em parte porque, como escreve Murray Rothbard:

A falta de manutenção de registros em sociedades sem estado – uma vez que apenas funcionários do governo parecem ter tempo, energia e recursos para se dedicar a tais atividades – produz uma tendência a um viés governamental nos métodos de trabalho dos historiadores.

No entanto, sabemos que os bairros da Filadélfia perto do rio Delaware estavam crescendo nessa época.

O exemplo da Filadélfia

Uma das ruas mais antigas dos Estados Unidos, continuamente ocupada, é Elfreth’s Alley, na Filadélfia. Esta foi inaugurada em 1702, logo após este período de anarquia completa, e serviu como uma rota para conectar a propriedade dos comerciantes locais com a já próspera Second Street.

Como escreve a sociedade dedicada à preservação do beco:

Elfreth’s Alley — popularmente conhecida como “a rua residencial mais antiga da nação” — remonta aos primeiros dias do século XVIII. 20 anos depois que William Penn fundou a Pensilvânia e estabeleceu a Filadélfia como sua capital, a cidade havia se tornado um próspero centro mercantil às margens do rio Delaware.

Mas a Filadélfia abandonou o plano de Penn quanto a um “greene country towne” e, em vez disso, criou uma paisagem urbana semelhante ao que se lembrava na Inglaterra. O cais se estendia até o rio, recebendo navios de todo o mundo. Lojas, tavernas e casas lotavam a área ao longo do rio. Os habitantes de Filadélfia fabricavam e vendiam itens essenciais à vida no Novo Mundo e ao comércio que fazia parte de suas vidas diárias.

Dois desses artesãos coloniais, os ferreiros John Gilbert e Arthur Wells, eram donos da terra onde agora fica Elfreth’s Alley. Em 1702, cada homem cedeu uma parte de suas terras para criar um beco ao longo da linha de sua propriedade que conectava suas ferrarias perto do rio com a Second Street, a um quarteirão de distância. Naquela data, a Second Street era uma grande estrada norte-sul, conectando a Filadélfia com cidades ao norte e a oeste.

Elfreth’s Alley

Como funcionou o processo de urbanização

Gilbert e Wells doaram suas terras para beneficiar seus negócios e para melhorar a rede de transporte da cidade, mantendo a tradição quacre de voluntarismo. Suas ações demonstram o poder da cooperação para ganho mútuo, mas também é notável que as ruas construídas com terras doadas sejam provavelmente estreitas, como o Beco de Elfreth.

Como o artigo explica, William Penn imaginou a Pensilvânia como uma “cidade do interior”, mas, incapaz de aumentar os impostos necessários para fazer cumprir sua visão, ele não conseguiu evitar que os residentes da Pensilvânia desenvolvessem o tipo de desenvolvimento denso e de uso misto que apoiava suas indústrias em crescimento na Filadélfia.

O exemplo da Inglaterra Vitoriana

Este representa um modelo rápido de desenvolvimento urbano sob um governo muito limitado. Décadas após a construção de Elfreth’s Alley, o desenvolvimento urbano sem qualquer planejamento urbano, infraestrutura governamental ou códigos de construção varreu Londres e outras cidades inglesas.

Bairros como West End e Nottingham foram desenvolvidos durante este período de política governamental independente, contando com o setor privado para fornecer toda a infraestrutura, desde ruas a postes de luz e drenagem.

Em ambos os casos de desenvolvimento urbano laissez-faire, vemos ruas muito estreitas, pois os proprietários de terras estão fazendo a troca entre fornecer servidões para acessibilidade e desenvolver terras para lucro.

Ao contrário do período de anarquia total da Filadélfia colonial, Londres tinha um sistema de Private Acts, que exigiam que quem quisesse desenvolver uma região tivesse que solicitar permissão do Parlamento para implementar quaisquer mudanças significativas no uso da terra.

Depois que o desenvolvimento foi implementado, alguns bairros usaram convênios para garantir a manutenção de bens comuns, como iluminação e até mesmo para fazer cumprir os padrões de design para os construtores. Em seu capítulo do livro The Voluntary City, Stephen Davies explica que os proprietários de terras não faziam convênios em todas as terras e que o rigor dos convênios variava amplamente.

Como funcionou o desenvolvimento urbano

Como os convênios tendiam a aumentar tanto a qualidade quanto o preço da habitação, essa variação permitiu que os construtores atendessem aos residentes de baixa e média renda, dependendo de onde eram construídas.

Assim, os incorporadores foram capazes de adaptar a extensão de seu fornecimento de “bens públicos” por meio de contrato à natureza e ao escopo da demanda local, bem como a levar em consideração outros fatores, como custos de terreno e construção.

Isso contrasta fortemente com a rigidez e a fixidez das tentativas do estado de fornecer esses bens por meio de planejamento público, leis de zoneamento e coisas do gênero.

Por fim, a flexibilidade também se estendeu à aplicação de convênios. Proprietários e incorporadores muitas vezes não cumpriam a cláusula de construção em um arrendamento quando a demanda por terreno era menor, desde que o aluguel fosse pago.

Enquanto a Filadélfia colonial e a Londres Vitoriana viram a construção de estradas sob diferentes instituições legais, os dois casos demonstram que infraestrutura e desenvolvimento urbano pode ser fornecida sem governo.

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Emily Hamilton

Por:

Emily Hamilton é pesquisadora no Mercatus Center da George Mason University. A pesquisa dela é voltada para economia urbana e políticas de uso de terras.

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