Quem foi David Ricardo: importante economista clássico

David Ricardo (1772-1823) foi uma daquelas raras pessoas que alcançou tanto sucesso momentâneo quanto fama duradoura. Depois que sua família o deserdou por se casar fora de sua fé judaica, Ricardo fez fortuna como corretor de ações e corretor de empréstimos.

Quando ele morreu, aos 51 anos, seu patrimônio valia mais de 100 milhões em dólares corrigido pela inflação. Aos 27 anos, depois de ler A Riqueza das Nações, de Adam Smith, Ricardo se empolgou com os estudos econômicos.

Ele escreveu seu primeiro artigo sobre economia aos 37 anos e depois passou os quatorze anos seguintes — os últimos — como economista profissional.

Ricardo chamou a atenção dos economistas pela primeira vez com a “controvérsia do ouro”. No ano de 1809, ele escreveu que a inflação da Inglaterra era o resultado da propensão do Banco inglês de emitir notas em excesso. Em suma, Ricardo foi um dos primeiros a acreditar na teoria da quantidade do dinheiro, ou o que é conhecido hoje como monetarismo.

Em seu Ensaio sobre a influência de um preço baixo do milho nos lucros do estoque (1815), Ricardo articulou o que veio a ser conhecido como a lei dos rendimentos marginais decrescentes. Uma das leis mais famosas da economia, afirma que quanto mais e mais recursos são combinados na produção com um recurso fixo – por exemplo, quanto mais trabalho e maquinário são usados ​​em uma quantidade fixa de terra – as adições à produção diminuirão.

Vantagem comparativa

Ricardo também se opôs às protecionistas Leis dos Cereais, que restringiam as importações de trigo. Ao defender o livre comércio, Ricardo formulou a ideia de custos comparativos, hoje chamados de vantagem comparativa — uma ideia muito sutil que é a base principal para a crença da maioria dos economistas no livre comércio hoje.

A ideia é a seguinte: um país que comercializa produtos que pode conseguir com um custo menor de outro país está em melhor situação do que se os tivesse fazendo em casa.

Digamos, por exemplo, que a Poorland pode produzir uma garrafa de vinho com cinco horas de trabalho e um pão com dez horas. Os trabalhadores de Richland, por outro lado, são mais produtivos. Eles produzem uma garrafa de vinho com três horas de trabalho e um pão com uma hora.

Pode-se pensar a princípio que, como Richland requer menos horas de trabalho para produzir qualquer um dos produtos, não tem nada a ganhar com o comércio.

Pense novamente. O custo de produção de vinho de Poorland, embora superior ao de Richland em termos de horas de trabalho, é menor em termos de pão.

Para cada garrafa produzida, Poorland cede metade de um pão, enquanto Richland tem que desistir de três pães para fazer uma garrafa de vinho. Portanto, Poorland tem uma vantagem comparativa na produção de vinho.

Da mesma forma, para cada pão que produz, Poorland abre mão de duas garrafas de vinho, mas Richland abre mão de apenas um terço de uma garrafa. Portanto, Richland tem uma vantagem comparativa na produção de pão.

Especialização

Agora, se eles trocarem vinho e pão, Poorland pode se especializar na produção de vinho e comercializar parte dele para Richland, e vice-versa. Richland e Poorland estarão em melhor situação do que se não tivessem negociado.

Ao transferir, digamos, dez horas de trabalho para a produção de pão, a Poorland desiste do único pão que esse trabalho poderia ter produzido. Mas a mão de obra realocada produz duas garrafas de vinho, que serão trocadas por dois pães.

Resultado: negocie com Poorland com mais um pedaço de pão. Assim, o ganho de Poorland não vem às custas de Richland, que também sai ganhando, ou então não negocia.

Ao deixar de produzir vinho por três horas, Richland reduz a produção de vinho em uma garrafa, mas aumenta a produção de pão em três pães. Ela troca dois desses pães pelas duas garrafas de vinho de Poorland. Logo, Richland tem mais uma garrafa de vinho do que antes e um pão extra.

Esses ganhos vêm, observou Ricardo, porque cada país se especializou em produzir o bem cujo custo comparativo é menor.

Teoria de aluguéis

David Ricardo viveu um século antes de Paul Samuelson e outros economistas modernos que popularizarem o uso de equações. Ele é estimado por sua incrível capacidade de chegar a conclusões complexas sem nenhuma das ferramentas agora consideradas essenciais para a economia.

Como disse o economista David Friedman em seu livro de 1990, Price Theory:

O economista moderno que lê os Princípios de Ricardo se sente como um membro de uma das expedições ao Monte Everest se sentiria se, chegando ao topo da montanha, encontrasse um caminhante vestido de camiseta e tênis.

Uma das principais contribuições de David Ricardo, obtida sem ferramentas matemáticas, é sua teoria das aluguéis. Nessa teoria, David Ricardo toma emprestada ideias de Thomas Malthus, com quem Ricardo era intimamente associado, mas que por muitas vezes discordava radicalmente.

Ele explicou que, à medida que mais terra fosse cultivada, os agricultores teriam de começar a usar terras menos produtivas. Mas como um alqueire de milho de terras menos produtivas é vendido pelo mesmo preço que um alqueire de terras altamente produtivas, os arrendatários estariam dispostos a pagar mais para alugar a terra altamente produtiva.

Resultado: os proprietários de terras, e não os arrendatários, são os que ganham com as terras produtivas. Essa descoberta tem resistido ao teste do tempo. Os economistas usam o raciocínio ricardiano hoje para explicar por que os apoios aos preços agrícolas não ajudam os agricultores per se, mas tornam os proprietários de terras mais ricos, por exemplo.

Texto publicado originalmente em The Library of Economics and Liberty

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