A corrupção aumenta quando a liberdade diminui

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A corrupção aumenta quando a liberdade diminui

A corrupção de funcionários do governo parece ser tão antiga quanto a história registrada. Por exemplo, o antigo senado romano aprovou leis contra essa corrupção política no século I a.C. Eles definiram corrupção como “sempre que o dinheiro é retirado e um dever público é violado”.

Magistrados locais no Império Romano foram autorizados a receber legalmente presentes em dinheiro de até 100 peças de ouro por ano, mas qualquer coisa além dessa quantia era considerada “sujeira”. Havia também uma categoria criminal separada contra o que se chamava concussio, ou “extorsão”. Um funcionário romano pode alegar ter uma ordem legal contra alguém e exigir suborno para não aplicá-la à pessoa ou à sua propriedade.

O imperador Constantino emitiu um dos mais fortes decretos contra a corrupção durante esse período em 331 d.C. Os que fossem considerados culpados de tais crimes poderiam ser exilados em uma ilha isolada ou em uma área rural distante. Outros poderiam até ser condenados à morte. Um juiz, por exemplo, poderia ser executado se ele absolvesse alguém culpado de assassinato pelo preço certo.

Classificando corrupção

Hoje, altos níveis de corrupção política continuam sendo um dos principais problemas que as pessoas enfrentam em todo o mundo. Apesar de muitos de nós pensar que essa corrupção afeta principalmente pessoas que vivem nas partes subdesenvolvidas e em desenvolvimento do mundo, isso não é exatamente verdade.

A Transparência Internacional pesquisa anualmente várias formas de corrupção em todo o mundo por várias medidas e tipos. Uma pontuação de 100 no Índice de Percepção de Corrupção de 2019 significa a ausência de qualquer corrupção política. Uma pontuação próxima de zero sugere uma sociedade na qual pouco ou nada se faz na vida do cidadão comum sem camadas de corrupção estatal. Além disso, a organização ressalta que “Nenhum país chega perto de uma pontuação perfeita” no índice.

No entanto, de acordo com a organização, muitos dos países menos corruptos do mundo estão na União Europeia e na América do Norte. De fato, a Dinamarca é a menos corrupta do mundo, seguida pela Nova Zelândia.

Entre os dez primeiros restantes dos países menos corruptos estão: Finlândia, Suécia, Suíça, Singapura, Noruega, Holanda, Luxemburgo e Alemanha. Todos eles têm pontuação igual ou superior a 80 na escala até 100.

As nações mais corruptas da UE, talvez não surpreendentemente, estão na Europa Oriental, entre os países que fizeram parte do antigo bloco soviético. A Slovênia marcou apenas 60, seguida pela Lituânia (60), Polônia (58), Letônia (56), e República Tcheca (56). Por outro lado, a Grécia, um antigo membro da UE, obteve apenas 48 pontos.

As ex-repúblicas soviéticas mais ao leste são ainda piores. A Ucrânia marcou apenas 29 pontos, com as da Ásia central — Turquemenistão e Uzbequistão, por exemplo — mal ultrapassando a faixa dos 20 na escala.

África, Ásia e América Latina

As pontuações mais baixas são geralmente obtidas na África e em partes do Oriente Médio e do continente asiático, com alguns outros países muito corruptos da América Latina. Os países mais corruptos do planeta, de acordo com o estudo, são Somália (9), Sudão do Sul (12), Síria (13), Iêmen (15), Afeganistão (16), Guiné Equatorial (16), Sudão (16), Venezuela (16) e Coreia do Norte (17).

De fato, na escala da Transparência Internacional quase não existem países destas regiões que chegam à marca dos 40 na escala de corrupção política. A grande maioria dos países nessas partes do mundo obeteve entre 30 e 20 pontos, ou menos, na escala da TI.

Como parte de sua pesquisa anual, alguns anos atrás, a TI também perguntou às pessoas com que frequência eles deviam pagar propinas a funcionários do governo de um tipo ou de outro na tentativa de sobreviver em suas vidas diárias.

Na América do Norte, um por cento dos canadenses pesquisados ​​disse que subornou alguém no governo. Nos Estados Unidos, essa resposta foi dada por dois por cento das pessoas perguntadas.

Mas, mesmo em países que há muito tempo são membros do suborno da UE, foram relatados. O pior ocorreu na Grécia, onde 27% das pessoas disseram que pagaram propinas durante o ano anterior. Na maior parte da Europa Ocidental, o nível de suborno era de cerca de 2-3% da população, embora o número fosse de 6% em Luxemburgo. (A questão do suborno não foi feita na Alemanha e na Itália.)

O suborno é muito mais endêmico no resto do mundo. A África sofre mais com suborno político: 42% de todos os países pesquisados. O caso mais extremo foi encontrado pela TI em Camarões, onde 79% —  quase quatro em cada cinco pessoas —  admitiram pagar subornos, sendo 40% da vizinha Nigéria.

Subornar a polícia

Na Ásia, a taxa geral de suborno foi relatada em 22% da população. As taxas mais altas foram encontradas no Camboja (72%), Paquistão (44%), Filipinas (32%), Indonésia (31%), Índia (25%) e Vietnã (14%).

Finalmente, na América Latina, a taxa média de suborno foi registrada em 13% da população. Mas, como no resto do mundo, isso varia de país para país. Entre os poucas nações latino-americanas pesquisadas, a taxa mais alta foi na República Dominicana, com 28%. A Bolívia seguiu com 27%.

Em todo o mundo, a maioria dos subornos é paga à polícia. Na África, 47% dos entrevistados disseram que subornaram a polícia. Já na Ásia, 33%; na América Latina, 23%; e na Europa Oriental, quase 20%. Em todo o mundo, cerca de 17% das pessoas na pesquisa pagaram propinas aos membros da polícia.

O suborno de pessoas no sistema judicial veio a seguir, com a resposta global sendo cerca de 8% de todos os pesquisados. Cerca da mesma porcentagem em todo o mundo disse que subornou agentes do governo para obter licenças e autorizações comerciais, embora as taxas mais altas tenham sido na África (23%) e na Ásia (17%). Mas mesmo nos Estados Unidos e no Canadá, cerca de 3% admitiram pagar tais propinas.

Os cuidados médicos também são uma área importante para essa corrupção. Na África, 24% dos entrevistados disseram que pagaram propinas por acesso a serviços médicos. Já na Ásia, a resposta foi de 10%; na Rússia e na Ucrânia, 13%; Europa Oriental, 8%; UE, quase 5%; e na América do Norte, 2%.

A causa da corrupção

A corrupção política, claramente, é encontrada em todo o mundo e as pessoas, independente de onde moram, não esperam que ela desapareça tão cedo. No entanto, apesar de sua dimensão global, a corrupção permeia algumas partes do mundo mais do que outras e permeia certos cantos da sociedade em maior grau. Por quê?

Parte da resposta certamente se refere a questões que envolvem ética e cultura. Quanto maior o grau de honestidade pessoal e lealdade aos códigos de conduta éticos, mais podemos esperar que as pessoas resistam às tentações de oferecer ou aceitar subornos. No entanto, o analista econômico e de negócios Ian Senior, em seu livro Corruption – the Big C: Cases, Causes, Consequences, Cures (2006), concluiu que não havia correlações significativas entre altos graus de honestidade pessoal e prática religiosa e menos suborno ao redor do mundo.

Uma explicação muito mais forte pode ser encontrada na relação entre o nível de corrupção na sociedade e o grau de intervenção do governo no mercado. Em uma sociedade de mercado mais livre, o governo é limitado à proteção da vida, liberdade e propriedade adquirida honestamente dos cidadãos. O estado de direito é transparente e garante justiça imparcial para todos. Quaisquer outras funções assumidas pelo governo são poucas em número, como uma variedade de projetos de obras públicas.

Nessas circunstâncias, os funcionários do governo têm poucas responsabilidades regulatórias ou redistributivas e, portanto, possuem poucos favores, privilégios, benefícios ou dispensas especiais para “vender” a alguns no setor privado em detrimento de outros na sociedade.

Quanto menor o leque de atividades do governo, menos políticos ou burocratas precisam vender para eleitores e grupos de interesse especiais. E quanto menor o incentivo ou a necessidade de os cidadãos terem que subornar funcionários do governo para permitir que eles sigam pacificamente seus negócios e assuntos pessoais.

Influenciar os resultados do mercado

Por outro lado, a própria natureza da economia regulada no estado intervencionista é o curto-circuito do livre mercado. O estado intervencionista vai além de proteger a vida e a propriedade das pessoas. Os que estão no poder no estado intervencionista intervêm usando a autoridade do governo para influenciar os resultados do mercado por meio da aplicação da força política.

O governo tributa o público e possui enormes somas de dinheiro para desembolsar a vários programas e projetos. Ele impõe restrições regulatórias e de licenciamento à concorrência livre e aberta. Transfere grandes quantidades de renda e riqueza para diferentes grupos por meio de diversos esquemas “redistributivos”. Ele controla como e com que finalidade as pessoas podem usar e dispor de sua própria propriedade. E paternalisticamente impõe padrões legais que influenciam a maneira como podemos viver, aprender, associar e interagir com outras pessoas ao nosso redor.

Aqueles no governo que exercem esses poderes têm o destino de praticamente todos em suas mãos de tomada de decisão. É inevitável que aqueles atraídos para o emprego na arena política frequentemente vejam o potencial de ganho pessoal de como e por cujos benefícios ou danos eles aplicam seus vastos decretos e decisões determinantes para a vida. Alguns serão atraídos por esse “serviço público”, porque são motivados por visões ideológicas que sonham em impor para o “bem da humanidade”.

Alguns verão que subornar quem detém esse poder político é o único meio de atingir seus objetivos. Isso pode restringir ou proibir a concorrência em seu próprio canto do mercado ou adquirir o dinheiro de outras pessoas por meio de redistribuição coercitiva. Para outros, no entanto, subornar quem detém as rédeas regulatórias pode ser a única maneira de contornar as restrições que os impedem de competir no mercado e ganhar a vida.

O negócio do estado intervencionista, portanto, é a compra e venda de favores e privilégios. Isso deve levar à corrupção, porque, por necessidade, ele usa o poder político para prejudicar alguns em benefício de outros, e aqueles que esperam ser prejudicados ou beneficiados tentarão inevitavelmente influenciar o que aqueles que detêm o poder fazem com isso.

A correlação entre liberdade e corrupção

Há 23 anos, a Heritage Foundation, patrocina um Índice anual de Liberdade Econômica.

A premissa é que quanto maior o grau de liberdade individual, mais seguros os direitos de propriedade, menor o tamanho e a intrusividade do governo no mercado e maior o ambiente de mercado competitivo aberto no país e no comércio exterior. Assim, maior a probabilidade de a sociedade experimentar prosperidade crescente e padrões mais elevados de vida ao longo do tempo.

Nenhum país do mundo está livre de algum grau de intervenção e regulamentação governamental. Infelizmente, a era do laissez-faire relativa do século XIX já se foi há muito tempo. Porém, a extensão em que os governos se intrometem nas atividades econômicas, sociais e pessoais de seus cidadãos varia significativamente em todo o mundo. Isso inclui até que ponto os cidadãos são protegidos por uma aplicação imparcial do estado de direito, têm liberdades de associação, imprensa e religião e o direito de participar democraticamente na seleção daqueles que exercem cargos políticos.

O Índice de Liberdade Econômica, em sua edição de 2017, estima que, com base em pontuações compostas de todos os dez indicadores, a maior quantidade de liberdade econômica pode ser encontrada nas seguintes partes do mundo: Hong Kong, Cingapura, Nova Zelândia, Suíça, Austrália, Estônia, Canadá, Emirados Árabes Unidos, Irlanda e Chile.

Regionalmente, a Transparência Internacional estima que a América do Norte, a Europa Ocidental e a Austrália/Nova Zelândia sejam as áreas do mundo em que se encontram as menores taxas de corrupção. A Heritage também classifica essas partes do globo como as mais livres.

Por outro lado, África, Ásia e América Latina são as partes do mundo com as maiores quantidades relatadas de suborno e também são as áreas que o Índice estima serem muito mais baixas no ranking global de graus de liberdade econômica.

Considerações finais

Entre os 180 países incluídos no Índice de Liberdade Econômica, muitos (embora certamente não todos) dos que a Transparência Internacional estima como tendo níveis particularmente altos de corrupção estão classificados no terço inferior em termos de liberdade econômica .

A correlação entre uma classificação baixa global em termos de liberdade econômica e uma alta taxa relatada de corrupção política certamente não é individual. Existem muitas variáveis ​​em ação, pertinentes às diferentes variáveis utilizadas.

Assim, os direitos de propriedade doméstica podem ser juridicamente mais seguros em um país em comparação com outros. Todavia, esse país pode ter uma taxa mais alta de inflação de preços e mercados de trabalho mais restritos, resultando em uma classificação de liberdade econômica mais baixa no índice em comparação com outras nações.

Contudo, é possível afirmar com segurança que, quanto mais amplo e intrusivo for o grau de intervenção do governo, maior a probabilidade de um nível mais alto de corrupção experimentada e percebida.

Quanto mais o governo interfere nas transações do mercado (por exemplo, por meio de controles de preços e produção, protecionismo, alvarás ou tributação alta, complexa e arbitrária), mais necessidade e incentivo para as pessoas subornar os que estão no poder político para libertar ou reduzir a mão pesada do governo sobre suas vidas.

Acabar com a corrupção política global em suas várias formas, portanto, só virá com a remoção do governo da vida social e econômica. Quando o governo se limita a proteger nossas vidas e propriedades, resta pouco para comprar e vender politicamente.

Richard M. Ebeling é professor de Ética e Livre Iniciativa no The Citadel, e foi presidente da Foundation for Economic Education de 2002-2008.

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Por | 2020-07-24T03:13:20-03:00 23/07/2020|Economia, Política|Comentários desativados em A corrupção aumenta quando a liberdade diminui