Afinal, o que torna o Bitcoin especial?

O Bitcoin e outras criptomoedas estão cada vez mais populares.

Claro, a ascensão de moedas eletrônicas não-governamentais, descentralizadas, criptografadas, como o Bitcoin, tem sido realizada há anos. Mas nos últimos meses, surgiu à vanguarda da conversa nacional como figuras principais como Elon Musk compraram e a Bitcoin atingiu os níveis de valorização recorde.

Muitos podem não ter seguido a tendência de perto e procurando entender. Assim, para ajudar os leitores a entender melhor a nova tendência tecnológica, a Foundation for Economic Education entrevistou Will Luther, professor de economia, diretor do American Institute for Economic Research’s Sound Money Project e adjunto do Cato Institute.

O que faz de Bitcoin diferente do dólar?

Uma maneira fácil de entender Bitcoin é compará-lo ao dólar.

“Bitcoin é semelhante ao dólar em muitos aspectos”, explicou Lutero. “Ambos são não tem valor intrínseco, o que significa que não têm uso de seu papel como meio de troca. Ambos são irredimíveis, o que significa que eles não são apoiados por algum ativo subjacente. E ambos são moedas de base digital. (Bitcoin é totalmente digital, enquanto o dólar é apenas 99,96% digital.) “

No entanto, os dois diferem de maneiras importantes.

Para um, o governo dos EUA tem controle centralizado sobre o dólar e seu fornecimento. Bitcoin é descentralizado, significando que não há autoridade central controlada.

“O suprimento de Bitcoin é pré-programado”, disse Luther. “Nunca haverá mais de 21 milhões de bitcoins em circulação e o fornecimento seguirá uma trajetória predeterminada até atingir o máximo. O fornecimento de dólares, em contraste, depende da discrição do Federal Reserve”.

Uma conseqüência dessa diferença é que o governo pode inflar o dólar dos EUA, se desejar, imprimindo dinheiro. Ninguém pode inflar Bitcoin porque o fornecimento da moeda não é controlado centralmente ou sujeito à manipulação.

Uma outra diferença chave, diz Lutero, é que “Bitcoin tende a fornecer mais privacidade financeira em transações digitais”.

Embora os intercâmbios usando o dólar possam ser muito privados se feito em pessoa com dinheiro, trocas digitais usando o dólar que não são feitos em pessoa devem envolver um terceiro confiável que registra a transação — como um aplicativo de transações ou o seu banco. (Isso abre uma oportunidade para violações de privacidade).

No entanto, “uma vez que o Bitcoin pode ser transferido sem confiar em um terceiro confiável, ele tende a oferecer mais privacidade financeira do que os mecanismos tradicionais de pagamento digital”, explica Luther.

É bitcoin uma ‘moeda’ ou um “ativo”?

Grande parte da notícia ao redor de Bitcoin envolve as pessoas que fazem (ou perdendo) dinheiro comprá-lo e depois vendê-lo quando seus turnos de preço altamente voláteis. À primeira vista, parece mais semelhante a um ativo como um estoque um compra no mercado de ações do que uma moeda, definida como meio de troca.

Mas ambos são, Lutero explica.

“Bitcoin é, em primeiro lugar, uma moeda (ou, uma potencial moeda)”, diz o economista.

No entanto, “todas as moedas são ativos”, oferece Luther. “E alguns ativos apreciam. Por esta razão, algumas pessoas pensam em Bitcoin como um investimento. Mas isso é secundário. De fato, o preço dele só aumentará se (1) se tornar mais útil como uma moeda hoje ou (2) deverá ser mais amplamente utilizado como moeda no futuro. Assim, mesmo aqueles interessados ​​em Bitcoin como um investimento devem entender seu papel como moeda”.

Por que o preço de bitcoins é tão volátil?

O Bitcoin é infame por sua volatilidade, o que significa que sua avaliação, ou preço, muitas vezes oscila drasticamente para cima e para baixo sobre períodos relativamente curtos de tempo. Isto é o que torna um ativo especulativo atraente para alguns, mas também é uma barreira para sua adoção como uma moeda generalizada usada para troca.

Por que é tão volátil?

“Como a oferta de Bitcoin é essencialmente corrigida, seu preço flutua devido a mudanças na demanda”, diz Lutero. “Ele é mais volátil que muitos outros ativos porque é um meio de troca. É mais volátil do que outras mídias de troca porque não tem uma fonte de demanda de núcleo e confiável “.

“A mídia de troca está sujeita a quais economistas chamam efeitos de rede“, explicou ele. “Ninguém quer usar uma [forma de] dinheiro que ninguém mais está usando. Todo mundo quer usar o mesmo dinheiro que seus parceiros comerciais já estão usando. “

“Portanto, minha decisão de aceitar Bitcoin torna mais desejável para você e vice-versa”, continuou Lutero. “O efeito de rede significa que pequenos choques à demanda são amplificados, já que qualquer coisa fazendo Bitcoin mais atraente para mim também torna mais atraente para você e todo mundo em virtude do fato de que é mais atraente para mim. O mesmo processo funciona na direção oposta por qualquer coisa tornando menos atraente para mim. “

Novamente, comparando Bitcoin ao dólar pode nos ajudar a entender esse fenômeno.

“Com outras moedas, há algum grupo principal de usuários que todos podem contar com quase certeza para aceitá-lo”, disse Lutero. “O governo dos EUA, por exemplo, está pronto para aceitar dólares em pagamento de impostos e taxas. Parece muito, muito improvável que ele pare de fazê-lo. Esse grupo central de usuários fornece um limite inferior à demanda por dólares… Como resultado, a demanda tende a ser bastante estável “.

“Esse não é o caso do Bitcoin”, continuou o economista. “Não é irracional pensar que sua demanda pode cair para zero. Então estamos constantemente em guarda contra essa perspectiva. Distúrbios relativamente pequenos levam alguns a reavaliar suas posições. E o preço de Bitcoin flutua como resultado. “

A Bitcoin vai pegá-lo para uso generalizado na troca cotidiana?

Se Bitcoin é apenas uma moda ou pode pegar para uso generalizado em trocas cotidianas é um assunto de muito debate. Lutero, por sua vez, aponta que já pode ser usado em muitas trocas.

“Você pode comprar um novo sofá no Overstock.com”, diz ele. “Você pode pagar sua conta sem fio AT&T. Diga-me o que você está procurando e há uma boa chance de que alguém esteja pronto para vendê-lo para o Bitcoin. Como não é mais comumente usado, apesar de muitos varejistas dispostos a aceitar, sugere que não é bem adequado para muitas transações.”

“Bitcoin é muito adequado para fazer pagamentos entre pessoas em diferentes países”, continuou Lutero. “É bem adequado para fazer transações privadas. Mas poucas das transações que faço no decorrer de um mês envolvem pagamentos entre fronteiras ou exigem mais privacidade do que é proporcionado pelo meu banco. Então eu não gasto meus bitcoins com muita frequência. Eu suspeito que outras pessoas façam um cálculo semelhante. Isso não é uma batida no Bitcoin. É só reconhecer que tende a funcionar como um dinheiro ainda em nichos específicos, e parece provável que isso continue assim no futuro próximo “.

, , ,

Brad Polumbo

Por:

Brad Polumbo é journalista e escreve para a Foundation for Economic Education.

Relacionados

BitPreço