Quem foi Albert Venn Dicey: o constitucionalista britânico

Albert Venn Dicey foi um influente jurista britânico, cujo livro An Introduction to the Study of the Law of the Constitution organizou as teorias do direito antigas e modernas em um único princípio constitucional que ele denominou Estado de Direito.

Dicey nasceu em 4 de fevereiro de 1835, terceiro filho do proprietário do The Northampton Mercury, um jornal semanal. Seu nome do meio prestava homenagem ao reformador social e lógico John Venn, em cuja seita de reformadores de Clapham, a família Dicey era bastante ativa.

Albert foi ensinado em casa antes de entrar na King’s College School, em Londres, e depois no Balliol College, em Oxford, onde se formou duas vezes nos clássicos e onde encontrou um círculo de amigos, entre eles Algernon Swinburne, TH Green e James Bryce, todos dos quais se revelariam influentes tanto na vida de Dicey quanto no pensamento inglês.

A vida de Albert Venn Dicey

Em 1860, Albert Venn Dicey escreveu um ensaio sobre o British Privy Council a partir do qual despertou interesse vitalício pelo direito constitucional. Mais tarde, ele se tornou membro do Trinity College, em Oxford e, no ano seguinte, entrou para o Inner Temple, sendo chamado para a ordem dos advogados em 1863.

Nove anos depois, ele se casou com Elinor Mary Bonham‐ Carter, filha de um influente membro do parlamento inglês.

Entre 1861 e 1882, Dicey viveu em Londres, exerceu advocacia e escreveu extensivamente, contribuindo com artigos para uma série de jornais, incluindo o de seu pai, além de escrever dois livros jurídicos. Embora estas obras não fossem proeminentes, eles levaram à sua eleição como Professor Vinerian de Direito Inglês em 1882, o que o levou de volta a Oxford e a uma bolsa no All Souls College.

Suas obras

Por meio desta bolsa, mantida durante mais de um quarto de século, ele produziu suas maiores obras. Enquanto era companheiro e após sua aposentadoria, Dicey se tornou proeminente nas relações públicas. Ele estava frequentemente sob os olhos do público promovendo visões tradicionalistas, conservadoras e sindicalistas. Ele morreu em Oxford no dia 7 de abril de 1922.

Enquanto professor de Vinerian, Albert Venn Dicey escreveu muitos artigos e deu inúmeras palestras que o colocaram nos escalões superiores da intelectualidade vitoriana. Ele escreveu vários livros sobre a prática jurídica, mais notavelmente A Digest of the Law of England com referência ao conflito de leis e uma meia dúzia de livros apresentando suas opiniões políticas, particularmente argumentando contra a Home Rule na Irlanda.

A influência contínua de Albert Venn Dicey vem de dois outros livros, o mais importante de sua Introdução ao Estudo da Lei da Constituição, publicado em 1885. E, em menor grau, de suas Palestras sobre a Relação entre Direito e Opinião Pública na Inglaterra durante o Século XIX , escrito como uma exposição de Harvard, 20 anos depois e atualizado em 1919.

Law and Public Opinion, sua polêmica neobenthamita sobre história social e jurídica, argumentou que o direito inglês ao longo do século XIX havia sido diretamente influenciado primeiro pelo toryismo, depois pelo individualismo e, finalmente, pelo coletivismo.

Em termos gerais, Dicey aprovou a influência reformista de Jeremy Bentham, John Stuart Mill e dos economistas, particularmente Harriet Martineau, e se preocupou com a influência coletivista dos Unionistas (aqueles que buscavam uma união constitucional entre a Irlanda e a Grã-Bretanha).

Ele também tinha ressalvas quanto aos sufragistas e quanto ao que agora podemos chamar de socialistas, todos os quais ele via como uma ameaça à constituição da Inglaterra.

Embora a metodologia histórica de Dicey tenha sido criticada, seus resumos em relação ao desenvolvimento, aceitação e críticas da ideologia do laissez‐ faire entre os intelectuais e na legislação permanecem um estudo útil.

A Lei da Constituição

Nesta obra, intitulada Law of Constitution e escrita no auge dos poderes de Dicey, perdura como uma obra-prima de exposição e jurisprudência, particularmente devido à a articulação de uma teoria sobre o Estado de Direito. Mais fundamentalmente, o trabalho de Dicey apresentou um argumento coerente para uma constituição britânica não escrita que ao mesmo tempo reviveu discussões anteriores e as refinou ao longo de novas linhas.

Argumentando que existia uma rica tradição de lei protegendo os direitos e liberdades individuais sob uma estrutura de soberania parlamentar, Dicey teve sucesso em reinventar os argumentos de Edward Coke e Edmund Burke. Esta história Whig, em termos gerias, teve grande ressonância para o intelectual vitoriano.

Albert afirmava que o Parlamento sucedeu aos poderes e responsabilidades outrora detidos pelo monarca, mas a lei persistiu como uma força independente. Assim como, o objetivo da lei era a segurança dos direitos do indivíduo.

Os princípios básicos de Dicey para o Estado de Direito eram três. Primeiramente, que ninguém pode ser punido ou legalmente interferido pelas autoridades, exceto em caso de violação da lei, que deve ser definida pela autoridade competente.

Em segundo lugar, que ninguém está acima da lei e todos estão sujeitos à lei ordinária do país; e, finalmente, que ninguém deve possuir autoridade para interferir nos direitos de uma pessoa privada, que são definidos e protegidos pelos tribunais de justiça.

Dicey via os direitos dos súditos ingleses mais protegidos por uma constituição não escrita, do que seriam por um documento ou declaração de direitos. Isso porque os tribunais podiam determinar os direitos como consequências de proteções gerais da lei.

Portanto, novamente o direito à liberdade pessoal, o direito de reunião pública e muitos outros direitos fazem parte da lei da constituição, embora a maioria desses direitos sejam consequências da lei.

Ou, também, o princípio mais geral de que nenhum homem pode ser punido, exceto violações diretas da lei (crimes) comprovados na forma prevista pela lei (perante os Tribunais do reino).

Assim, Dicey desenvolveu sua ideia do Estado de Direito como uma criação especialmente inglesa e como um princípio de apelo universal. Para tanto, ele reforçou a certeza vitoriana na primazia da lei e na governança britânicas (que justificava suas ambições imperiais).

Além disso, Albert também fez uma reivindicação política doméstica para apoiar a constituição que deveria defender os interesses individuais contra a mudança coletivista.

Em suma, ambos os aspectos de sua teoria contrastavam fortemente com os limites da common law inglesa com a discrição do droit administratif francês.

Considerações finais

Ainda assim, a ideia de constituição de Dicey era conservadora, não apenas tradicional. Entre seus argumentos para a reforma constitucional estava uma defesa do referendo como um veto do povo sobre uma legislação que não merece apoio público. O fascínio da Lei de Dicey da Constituição, no entanto, estendeu-se além do orgulho nacional.

Por fim, sua prosa clara apresentava ideias que os advogados aceitavam e os não-advogados podiam entender. A ideia de que a lei inglesa consagrava uma proteção especial da liberdade individual contra a interferência do estado.

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