Entenda o AfCFTA: a zona de livre comércio africana

A Zona de Livre Comércio Continental Africana (AfCFTA) entrou em vigor no dia 1º de janeiro de 2021. Assim que se tornar totalmente implementada e operacional em 2030, o AfCFTA poderá ser a maior zona de livre comércio do mundo em área. Isso porque o bloco tem um mercado potencial de 1,3 bilhão de pessoas e um PIB combinado de US$ 2,5 trilhões.

Este momento deve ser celebrado porque o AfCFTA pode prenunciar uma nova era de abertura, cooperação, comércio, progresso e inovação na África. Nesse sentido, o ímpeto dessa nova área de comércio deve ser usado para impulsionar os países africanos ainda mais na direção do livre comércio.

Características de um país livre economicamente

Na prática, sempre que uma nação restringe as liberdades econômicas e civis, a humanidade sofre. Isso significa: facilidade com que as pessoas podem negocia, desde o bem e serviço mais simples até o mais complicado, independente de com quem. Isto é, se são seus vizinhos imediatos ou o resto do mundo. Em geral, esse conjunto de características é um bom indicador da visão de um determinado governo sobre a liberdade econômica.

Em contrapartida, quando os países têm mais barreiras ao livre comércio, incluindo regulamentos arbitrários; corrupção generalizada; e uma miríade de tarifas, encontramos uma qualidade de vida geralmente mais baixa.

Com o tempo, o AfCFTA terá como objetivo eliminar as tarifas de importação sobre 97% dos bens comercializados no próprio continente, ao mesmo tempo que reduz as barreiras não tarifárias. Afinal, as tarifas servem para desencorajar não apenas o movimento físico de mercadorias através das fronteiras, mas também atuam como uma barreira psicológica para a troca de ideias.

Além disso, barreiras alfandegárias também evitam o fluxo de bens e serviços essenciais no caso de uma emergência. Só em 2020, as tarifas e outras taxas tornaram a movimentação de equipamentos de combate à pandemia de Covid-19 muito mais lenta e cara do que teria sido de outra forma.

Para crescer, as cadeias de abastecimento (de todos os tipos) requerem um ambiente de direitos de propriedade robustos, sustentado pelo estado de direito. E o AfCFTA pode encorajar esse ambiente em todo o continente.

Expectativas para o AfCFTA

De acordo com o Banco Africano de Exportação e Importação, o bloco poderia impulsionar o comércio intra africano para 22% do comércio total. Em 2019, este valor girava em torno de 14,5%.

No entanto, se os países africanos quiserem acelerar o amadurecimento das suas indústrias e economias em geral, eles precisam de mais mercadorias a fluir. Assim, a experiência e percepções adicionais de vários empresários e fabricantes também aumentarão, uma vez que seja mais fácil para eles se moverem entre diferentes países.

De acordo com Alexander C. R. Hammond:

Quando os estados africanos negociam uns com os outros, os bens comercializados têm quase 3x mais probabilidade de serem produtos manufaturados de maior valor, em comparação com os bens que saem do continente.

No momento da redação deste relatório, todas as 55 nações da União Africana, exceto uma, assinaram para ingressar na área e mais da metade ratificou o acordo. Por meio da implementação do AfCFTA de forma rápida e eficaz, o continente pode se destacar como um destino privilegiado para investimento e inovação.

Histórico de medidas retrógradas

Na África do Sul, políticas de expropriação sem compensação (EWC), Seguro Nacional de Saúde (NHI) e outros resgates para empresas estatais falidas — todos exemplos de “desenvolvimento e crescimento liderados pelo estado” — deverão ser abandonadas. Afinal, o mercado, não o estado, é o único motor adequado para o crescimento transformador.

O fato de a África do Sul poder agora ser incorporada e, esperançosamente, assumir a liderança das novas oportunidades proporcionadas pelo AfCFTA, também pode ter outro benefício adicional. Como líder, o país pode dissuadir governos de adotar políticas ainda mais destrutivas e inibidoras do crescimento.

Johan Norberg já explicou:

Meu argumento é que, sob instituições abertas, as pessoas resolverão mais problemas do que criam, independentemente de seus traços de personalidade, e aumentará a chance de que os caminhos de pessoas com traços diferentes cruzar, e que seus pensamentos e trabalho podem se fertilizar.

Portanto, levando em conta seu imenso potencial humano, a África precisa abandonar barreiras antiquadas e desnecessárias.

Crise causada pela pandemia

Após a devastação da Covid-19, o número de pessoas desempregadas na África do Sul é agora mais de 11 milhões. Outros países vivem situação semelhante. E, diante deste cenário, muitos países serão tentados a se voltar para dentro, para limitar suas interações com vizinhos e pessoas. Mas nada poderia ser pior do que isso para a economia mundial.

Isso porque qualquer recuperação econômica digna de nota (sem falar no crescimento significativo) depende de mais comércio, não de menos.

Além disso, os danos causados ​​pela Covid-19 não podem ser subestimados. O Banco Mundial projetou que o número de pessoas em extrema pobreza aumentaria em até 115 milhões, o que significaria um total entre 703 e 729 milhões.

Em suma, nenhuma quantidade de estímulo estatal irá gerar o tipo de crescimento econômico necessário para tirar as pessoas da pobreza. Na verdade, você não pode estimular uma economia que não tem permissão para operar em primeiro lugar.

Portanto, somente mais liberdade econômica, por meio de vias como o livre comércio, pode realizar o potencial econômico de cada cidadão.

Considerações finais

A história da África tem várias marcas de exploração; tanto pelas potências europeias quanto pelos políticos e burocratas que, desde a independência, implementaram políticas de controle governamental cada vez maiores.

Políticas econômicas mal orientadas — na verdade, imorais — que minam a liberdade têm consequências reais e negativas, especialmente para pessoas de renda média e baixa. Como mencionado acima, o PIB combinado da África é estimado em US$2,5 trilhões, pouco mais do que a capitalização de mercado da Apple: US$2,2 trilhões.

Essa única empresa, embora tenha criado um valor imenso, pode ter quase o mesmo nível de avaliação econômica de um continente inteiro. E isso serve para indicar o quanto o potencial econômico da África tem sido suprimido.

Assim, o próprio simbolismo do AfCFTA indica uma nova era para a África. E o potencial disso não pode ser subestimado.

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Chris Hattingh

Por:

Chris Hattingh é Gerente de Projetos na Free Market Foundation.

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